The Championship – Porten til Premier League

0
522
The Championship match

Premier League dominerer medier totalt og fanger vores opmærksomhed så megat at man til tider glemmer at der findes andre ligaer i England. En række nede finder man Sky Bet Championship, det som i gamle dage (før Premier League) ganske enkelt bare enkelt bare hed anden division.

Men Championship er mere end en anden division. Faktisk hører den til blandt de seks eller syv ”rigeste” ligaer når det gælder omsætning, spillerløn og medieinteresse. Det er også en division hvor nogle af de største klubber i engelsk fodbold befinder sig, og hvor de kæmper om en plads i Premier League, eller for at undgå at falde længere ned i ligasystemet.

Holdene der er startet bedst

En af disse store klubber, og den største, er Leeds United der har fået en meget stærk start på sæsonen. Det er nu 13 år siden at dette legendariske hold spillede i den øverste række, men nu ser det endeligt ud til at brikkerne er faldet på plads i klubben, lige fra ledelse, til spillere og manager. Den danske-spanske træner Thomas Christiansen, som allerede har opnået mirakler inden for cypriotisk fodbold foretaget massive ændringer i en spillertrup der sidste år endte udenfor kvalifikationen til Premier League. Leeds er nu ubesejrede både i liga -og cupkampe og efter en udebanesejr over Nottingham Forest, et andet hold med stor historie, er The Whites nu på en tredjeplads. Endnu engang har Leeds mistet et par af sine bedste spillere til Premier League, både forårets topscorer Chris Wood og backen Charlie Taylor er skiftet til Burnley, men angreb og forsvar har fungeret fint alligevel med spillere som Samu Saiz og Kemar Roofe i målform, og med Pontus Jansson og Liam Cooper solid i bagerste række.

Det hold der dog har fået den bedste start på denne sæson er Cardiff, der er startet med fem sejre ud af fem kampe. Deres manager Neil Warnock er samtidig lidt af en ekspert i af få hold op af The Championship og op i Premier League. På sin CV har han hele syv oprykninger og oddssætterne har nu Wales-klubben sekundær favorit til at rykke op efter Wolves. Cardiff har ikke just den største og dyreste trup i divisionen og heller ikke de mest omtalte spillere, men Warnock har særlig evne til at få det bedste ud af sine spillere. Hvis holdet kan undgå skader og tilføje en spiller eller to før transfervinduet lukker, så vil Cardiff helt klart være med i kampen om tre pladser til oprykning i maj.

En af de mere overraskende hold efter de første fem runder er Ipswich. I forrige sæson startede Mick McCarthys hold lige nøjagtigt at undgå nedrykningkampen. I år er holdet helt forandret. Der var mange tilfælde i sidste sæson hvor holdets fans sang “kedeligt, kedeligt” under kampene. I denne sæson har McCarthys mænd en attraktiv og fremførende gang fodbold. Sæsonens første nederlag kom i sidste weekend mod Fulham.

En ny virkelighed

De tre hold der rykkede ned fra Premier League efter sidste sæson, har som vanen tro haft problemer med at tilpasse sig tempoet, aggressiviteten og den mere “gammeldags” type fodbold i The Championship. Hull, Sunderland og Middlesbrough har haft varierende resultater, dog mest den skuffende type.

Hulls russiske manager, Leonid Slutsky, har et ganske imponerende CV fra sin tid med CSKA Moskva. Den polske landsholdsspiller Kamil Grosicki har indtil videre været nøglespilleren hos Hull og det ser nu ud til at holdet at The Tigers er begyndt at finde formen. Sunderland har haft en ganske håbløs start på sæsonen, og efter et 3-0 nederlag mod Burnley er de nu placeret på en 19. plads med blot én enkelt sejr. Middlesbroughs manager Garry Monk har måtte tænkt meget over om det var den rigtige beslutning da han forlod Leeds og overtog ‘Boro istedet. Resultaterne er dog begyndt at blive mere positive og holdet har en solid kerne af spillere fra forårets Premier League trup.

Store klubber, nye udfordrere, og tabellens nederste halvdel

Aston Villa, en af de andre ”store” i divisionen er nået til sit andet år udenfor Premier League og denne sæson har efter de første uger ikke været en forbedring af foråret. En placering i den nederste tredjedel af tabellen og en enkelt sejr lover ikke godt. Købet af Robert Snodgrass denne uge er dog et positivt tegn. Byrivalene fra Birmingham har også haft en dårlig start i år. Manager Harry Redknapp har allerede, som han plejer, klaget højt og ofte om mangel på spillere og forsøger at hente Brentfords Jota før transfervinduet lukkes.

Det var den nye “rige” klub fra området omkring Birmingham, Wolves, som var alle eksperters favorit til oprykningen før sæsonen startede. Klubbens ejere brugte mange millioner pund denne sommer og resultaterne har indtil videre også vist at klubben er stærk. Wolves startede med tre sejre inden de led et tab mod Cardiff og uafgjort mod Brentford. Dette betyder at klubben ligger på en 4. plads i tabellen lige nu.

Af de hold der er rykket op fra League 1, Sheffield United, Bolton og Millwall, er det Sheffield der har mest at glæde sig over. Holdet har spillet lidt ujævn med tre sejre og to nederlag, men holder sig til på 5. pladsen indtil videre. Bolton leder efter en modstander de kan slå og indtager lige nu ligaens sidsteplads bag Brentford og Norwich City.

Kanarifuglene fra Norwich er nu bookmakernes favorit til at blive den første klub der fyrer sin manager, især efter to tab og otte indkasserede mål i de seneste to runder. Klubben fulgte Huddersfields eksempel fra sidste sæson og ansatte en Borussia Dortmund assistent-træner som manager. Daniel Farke har dog indtil videre ikke fået sine ideer til at fungere.

Den umulige division at forudse

Dette er nogle af de ting der er sket i Championships første fem runder. Historisk set betyder det dog meget lidt hvordan tabellen ser ud lige nu. Denne liga er altid utrolig lige og alle hold kan slå alle. Sæsonen er lang og krævende og derfor ofte et chok for Premier League klubber der er rykket ned. Det er først langt ud på det nye år at tendenserne kan ses tydeligere.

Uanset hvad vil det som altid blive spændende. Det bliver spændende at se hvilke traditionsrige klubber der vil klare sig ud af ligaen og havne der hvor de hører hjemme, i Premier League.