Ugens Kamp 1: Manchester City – Arsenal (Søndag 5. november)

0
199

Det er underlig hvordan verden kan ændre sig. Før i tiden var det nemlig sikkert når Arsenal mødte Manchester City, så havde du ikke brug for ekspert-tips til at hjælpe dig med hvad du skulle satse på, Arsenal slog nemlig altid City. I de første 18 kampe disse to hold spillede i Premier League var The Gunners ikke til at stoppe med 15 sejre og tre uafgjorte kampe. Det hele ændrede sig dog i 2007 da City vandt på et straffespark – og da nye ejere kom ind og gjorde City til en af verdens rigeste klubber hvor de kunne købe stort set de spillere de ville. Derfor møder Arsenal i denne weekend et All Star hold der ikke er blevet slået endnu i denne sæson, og som absolut ikke længere frygter holdet fra det nordlige London.

En historisk ny sæson uden nederlag?

Pep Guardiola vil have som mål at fortsat øge presset på de andre hold der fortsat håber på at kunne konkurrere med City og Premier League titlen. Peps hold har stormet fem til en føring med fem point i toppen af tabellen. City vil samtidig stråle af selvtillid efter sejren over Napoli i midten af ugen og vil satse på niende sejr i træk i ligaen.

Hele fodboldverden er enige i at det er vanskeligt at se hvordan City i det hele taget kan stoppes. Målene fortsætter med at komme, hvor de har scoret 35 af dem på ti kampe, hvoraf 21 af disse er scoret på hjemmebane. Argentineren Sergio Agüero leder an i denne målfest og har netop scoret sit 178. mål for City der var ny klubrekord. Men selv ”Kun” Agüero er ikke garanteret en plads i startelleveren på dette stjernespækkede mandskab. Pep kan lide at rotere i sit angreb for at skabe problemer for modstandernes managere og forsvarspillere. Han kan når som helst finde på at rotere blandt Agüero, Raheem Sterling, Leroy Sane og Gabril Jesus i toppen af angrebet.

Og det stopper ikke med angriberne. Manchester City har allerede haft 11 forskellige målscorere denne sæson – de fleste takket være Kevin de Bruynes utrolige kreativitet. Belgieren er godt på vej mod titlen som årets spiller og på vej mod en kontrakt der vil gøre ham til klubbens klart bedst betalte spiller. Han har nu seks assists på ti kampe og selv dette utrolige tal giver ikke et komplet billede af hvad de Bruyne har gjort for sine holdkamerater. Men både Agüero og Gabriel Jesus ved at de aller fleste af deres totalt 13 sammenlagte mål begyndte med en genial aflevering fra de Bruyne.

Citys kreative inspiration, der absolut har været Premier Leagues bedste spiller indtil videre i denne sæson er nu ivrig efter at få en vigtig sejr over Arsenal. Til Sky Sports udtalte han denne uge: “Vi har Arsenal og United møder Chelsea, så det er mange ting som kan ske her på toppen af tabellen. Hvis vi slår Arsenal, betyder det at et af de to hold skal vinde for at kunne følge med os”.

Ja, Manchester City har været så imponerende at både fodboldfans og eksperter er begyndt at kigge på om holdet kan gå ubesejrede igennem denne sæson. En præstation der senest blev opnået af weekendens modstander, da Arsenals ”Invincibles” spillede 49 kampe i 2003/04 sæsonen uden nederlag. Men De Bruyne selv tror at niveauet i Premier League nu er så højt at det nærmest vil være umuligt at gentage Arsenals bedrift: “At gå ubesejrede gennem hele sæsonen? Det er ganske svært… Jeg vil hellere fokusere på at vinde næste kamp”, udtaler de Bruyne.

Sanchez mod City – eller Sanchez mod Arsenal?

Et nederlag mod Manchester City, det sidste ubesejrede hold i Englands fire professionelle divisioner, vil føre til at Arsenal vil havne hele 12 point bag Guardiolas liga-ledere. “Det er en stor kamp – en udfordrende kamp, fordi de er i absolut topform”, indrømmede Arsenals manager Arsene Wenger denne uge. “Men det giver også os en god chance for at vise hvad vi dur til”.

En af nøglepunkterne for at The Gunners i det hele taget skal have en mulighed kan være Theo Walcott. Tidligere Arsenal-spiller og fodboldekspert på Sky Sports, Paul Merson, mener at Manchester City har en reel svaghed, og det er på venstreback-pladsen. Det er netop her Walcott kan skabe problemer for City med sit tempo og sin teknik – og at dette er en svaghed som Wenger kommer til at udnytte. “Jeg kan lide hvad Pep Guardiola har gjort ved at hente Kyle Walker. Offensivt er han blandt de bedste backs i verden, samtidig med er han er utrolig stærk bagtil. På den anden side af forsvaret må vi dog erkende at Fabian Delph kun er en nødløsning for City. Det er her modstandere kan angribe City, men det er ingen som har formået at gøre det ordentligt endnu”, udtaler Merson. Merson er også enig med de Bruyne når det gælder alt denns snak om City og deres ”Invincibles” hold der er gået ubesejrede igennem denne sæson. Han mener at det er for tidligt at snakke dette og minder om at City også virkede ustoppelige sidste sæson efter fem kampe.

En anden interessant faktor mellem disse to klubber er selvsagt Arsenals Alexis Sanchez, der angiveligt gerne vil forlade Arsenal og skifte til City, hvor Pep Guardiola ifølge rapporter vil prøve at købe Sanchez ”for en rimelig sum” til januar hvor. I den sidste uge i sommerens transfervindue gjorde Arsenal et forsøg på at inkludere Raheem Sterling i en bytteaftale med Sanchez, men City ville ikke have noget at gøre med denne byttehandel. Hele verden har fulgt med og kigget tæt på hvordan Sanchez agerer efter han komtilbage til Arsenal-holdet efter en skade for at se om han kan indikere utilfredshed med ikke at blive solgt i sommers.

Dette skaber endnu en nuance i kampen. Vil Sanchez føle sig umotiveret da han spiller mod sit (mulige) nyt hold, eller vil han gøre sit allerbedste for at overbevise Guardiola om at han hører hjemme i en lyseblå dragt, og ikke i rødt og hvidt? Wenger insisterer på at Sanchez forbliver fuldt fokuseret på sin opgave som Arsenal-spiller og dette på ingen måde vil påvirke den holdopstilling han ønsker før denne store kamp i Manchester.

Holdnyheder

Manchester City må fortsat, og nok en gang, klare sig uden kaptajnen Vincent Kompany, som fortsat kæmper for at komme sig over sine skadesproblemer. Venstrebacken Benjamin Mendy er også langtids-skadet efter sin knæoperation.

Arsenals vigtige forsvarsspiller Sead Kolasinac haltede ud af 2-1 sejren mod Swansea i sidste runde, men skulle dog nå at blive klar igen til søndagens kamp. Men, Shkodran Mustafi vil dog højst sandsynligt ikke kunne spille samtidig med at Laurent Koscielny fortsætter med at have problemer med sin akilleshæl. Defensive frafald er det sidste Wenger trænger til når Manchester City venter, så han kan blive tvunget til at bruge en eller flere spillere fra trioen med Mertesacker, Rob Holding, eller til og med Mohamed Elneny.

Nøglespiller

Alexis Sanchez. Vil vi se en Sanchez som spiller uden glød eller vilje for et hold han vil væk fra, eller en Sanchez som spiller for at imponere manageren han helst vil skrive under for? Dette kan afgøre om Arsenal vil have noget at sige i denne kampe.

Nøglefakta

Arsenals gamle, totale dominans over City hører historien til, men faktum er at City kun har fået alle tre point med én gang ud af de sidste ni møder med Arsenal (de andre otte kampe førte til fire uafgjorte og fire sejre til Arsenal).

Vores Tip

Manchester City 3 – Arsenal 1