Ugens Kamp 2: Chelsea – Manchester United

0
38

Chelsea står overfor en ny stor udfordring i denne vanskelige titel-forsvarer sæson når Jose Mourinho kommer tilbage til Stamford Bridge med Manchester United på søndag. Antonio Contes Blues stormede frem til Premier League-pokalen i 2016/17, men de regerende mestre har haft en svær start på denne sæson og efter kun ti kampe er der allerede ni point efter Manchester City i toppen af tabellen. Uniteds besøg i London kunne heller ikke have kommet på et dårligere tidspunkt for Conte. Chelsea står foran United denne runde efter at have tabt overbevisende mod Roma i Champions League denne uge.

I mellemtiden har tidligere Chelsea-manager Mourinhom, der nåede at blive fyret to gange af Roman Abramovich, sikkert lyst til at gøre tingene endnu mere bittert for Chelsea-fans. Fokus er dog også på den farverige portugiser. United havde en stærk start på sæsonen, men har senere oplevet lidt problemer hvor Mourinho har fået kritik for at være vendt tilbage til meget defensivt spil. Mourinho skal i denne kamp derfor vise at han kan få United til at spille offensivt og underholdende fodbold.

En titelforsvarer i frit fald?

Antonio Conte har faktisk udtalt sig offentligt om den usikkerhed der omkredser Chelsea for tiden:”Jeg ved ærlig talt ikke hvordan sæsonen vil udvikle sig hvis vi ikke får et godt resultat mod Manchester United i denne kampe”, udtalte den italienske manager efter det brutale 3-0 nederlag mod Roma i midten af ugen. Dette er en forlængelse af den negative tone som har præget Conte siden spillerne kom tilbage efter sommerferien. Han har kritiseret forberedelserne til den nye sæson med manglende køb af nye spillere og nu er han ikke ligefrem inspirerende når han udtaler sig offentligt.

Faktum er dog at Chelsea ikke har råd til flere fejltrin i denne sæson for afstanden op til de to Manchester-klubber og Tottenham vil ganske enkelt blive for stor. På trods af at vi kun befinder os tidligt i november, betyder et tab denne kamp sammen med med en City-sejr i deres kamp at titelforsvaret nærmest kan blive en umulig opgave.

I sidste sæson var selve kernen i Chelseas Premier League sæson deres utrolige styrke på hjemmebanen. The Blues var nærmest ikke til at slå på Stamford Bridge i 2016/17, men indtil videre i dette efterår har de kun vundet to ud af fem hjemmebanekampe. De formåede ikke at score et eneste mål i to af de andre kampe og tabte mod Burnley og City.

Heldigvis for Chelsea er der meget der tyder på at de ikke vil blive udsat for stort pres fra Manchester United når man ser på hvordan Mourinho har fået holdet til at spille siden Liverpool-kampen for nogle uger siden. Det skal dog siges at United har haft en del problemer med skader på holdet, og især tabet af Pogba gør at det svært at få holdet til at spille angrebsvillige. Mourinho er dog også begyndt at flade lidt for meget ind i gamle vaner. Han sætter holdet for at undgå at tabe, ikke for at vinde, det som englænderne kalder for “parking the bus” i forsvaret. Dette er begyndt at frustrere United-fans og har vist sig mest tydeligt i Lukaku der ikke længere får det målafgivende aflevering der gjorde at han ramte toppen af målscorerlisten. Dette betyder at Chelsea nu har mindre at frygte den den farlige belgiske spids på søndag.

Lukakus landsmann, Chelsea-keeperen Courtois, er enig i at dette er en ”must-win” kamp for London-klubben. “Dette er en kamp vi må vinne”, sa Courtois denne uken. ”Manchester City er allerede ni poeng foran oss, Manchester United fire og Tottenham ett poeng foran oss. Vi må vinne kamper som dette for å holde oss i nærheten av disse andre lagene. Vi trenger de tre poengene, og vi vil gi alt på søndag for å sørge for at vi får dem”.

”The Special One” kommer hjem

Det ville sikkert gøre Jose Mourinho utrolig glad hvis han United-hold kan give problemer for Chelseas titelhåb på søndag. Især eftersom han tabte begge møder mod Chelsea på Stamford Bridge i sidste sæson. Men selv den erfarne ”The Special One” har nedtonet snakken denne uge: “Det er en stor kamp, ​​men ikke på grund af mig og at jeg kommer tilbage til Chelsea med et andet hold. Det er fordi de er mestrene og vi er United”, udtalte Mourinho. “Dette er ikke en vigtig ting. Det er normalt. Det er fotbold-livet. En dag er du i en klub, næste dag er du i en anden klubb… Om fire eller fem år vil folk sandsynligvis ikke engang huske at jeg var Chelsea-manager”, fortsatte portugiseren med et lumsk smil og et glimt i øjet.

En ting José har ret i ikke at fokusere så meget på det cirkus der omkredser ham. United har større udfordringer at tackle. Vi har allerede snakket om at det angrebsvillige United-hold fra sæsonens første uger er væk og at vi har set et mere “typisk” Mourinho-hold i Uniteds kampe. Dette har ført til at vi ikke længere oplever kampe hvor United scorer fire mål. Faktisk har de nu kun syv mål på de seneste seks kampe i alle turneringer. Til sammenligning scorede The Red Devils 22 mål i de første syv kampe denne sæson.

Det er særlig på udebane at United har haft problemer for nyligt. Det mest chokerende eksempel var tabet mod Huddersfield. Indstillingen og koncentrationen mod de store rivalerne fra Chelsea vil nok være helt anderledes end mod Huddersfield Town, men selv med Chelseas mange problemer og mangel på form, vil det ikke føre til meget for United hvis den defensive mentalitet overtager.

Tidligere Manchester United-spiller og nu BBC-kommentator Phil Neville har udtalt sig om kampen: ”José skal stoppe med at ‘parkere bussen’ i kampe som denne. Disse kampe er ‘must-win’ for United efter den flotte start på sæsonen. United skal stoppe med at udfordre City, men så skal de prøve at vinde point og ikke bare spille for at undgå at tabte point”, udtaler Neville. ”Chelsea er lige nu et hold i problemer og som virker usikre. Så jeg ville angribe med Marcus Rashford, Anthony Martial og Romelu Lukaku sammen på banen på søndag. Sådan vil United kunne slå Chelsea. Mourinho vil dog nok ikke spille på den måde”.

Dette mønster begynde med Liverpool-kampen på Anfield. Pludseligt gik United fra at være et hold der scorede adskillige mål per kamp til at blive en forsvarmur. Det kan også være en taktik der kan virke for Mourino, men sådan som Manchester City spiller for tiden, holder det ikke for United, de skal spille for at vinde.

Holdnyheder

Endelig ser det ud som om N’Golo Kante vil være tilbage for Chelsea, en spiller som har været utroligt savnet siden han blev skadet. Der er ikke andre store problemer med skader, men Conte var rasende over Chelseas svage kamp mod Roma, så det er ikke umuligt at han vil foretage overraskende ændringer i holdet før United-kampen.

For United er der snart flere spillere fra startelleveren på skadesbænken end i startopstillingen. Michael Carrick, Paul Pogba og Zlatan ser ud til at have fået selskab af Jesse Lingard, Marcus Rojo og Marouane Fellaini selvom en eller flere af de tre sidstnævnte fortsat vil være i stand til at spille på søndag.

Nøglespillere

La os hellere tage en snak om to spillere der vil duellere konstant i løbet af kampen, nemlig Eden Hazard og Phil Jones. Jones har været utrolig solid og pålidelige for Untied i forsvaret denne sæson mens Hazard var manden der lå bag Chelseas succes i sidste sæson. Den som vinder duellen mellem disse to kan afgøre resultatet for aftenens kamp.

Nøglefakta

United har vundet blot en enkelt ud af de seneste 15 kampe på Stamford Bridge og den sejr kom over et Chelsea-hold der var reduceret til ni spillere. Faktisk har Mourinho ikke vundet ude mod et “top-seks” hold i Premier League siden 2015.

Vores Tip

Chelsea 1 – Manchester United 1