Jatkuuko vire? City matkalla suuruuteen

0
309
man-city-artikkeli

Manchester Cityn kausi on alkanut uskomattoman hienosti, eikä joukkuetta tunnu pysäyttävän mikään. Pepin The Citizens uhkaa nyt sekä Englannin pääsarjan piste- että maaliennätystä, mutta monet muutkin joukkueet ovat aikoinaan vakuuttaneet alkukaudesta vain kadotakseen myöhemmin historian lehtien havinaan. Käykö Citylle samoin?

On vaikeaa kuvitella, ettei Manchester Cityn tapaan Valioliigaa heti ensipotkusta hallinnut joukkue juhlisi liigakultaa kauden päätteeksi. Jos kuitenkin otetaan pieni katsaus historiaan – mukaan lukien Valioliiga ja vanha 1. divisioona – on muillakin joukkueilla ollut yhtä täydellisiä kauden ensikolmanneksia, jotka ovat kuitenkin lopulta päättyneet kyyneliin.

Guardiolan joukkue uhkaa tällä hetkellä kaikkia mahdollisia ennätyksiä ja historiallisia tuloksia, ja se on jo onnistunut saavuttamaan yhden uskomattoman ennätyksen: aiemmin vain Tottenham, kaudella 1960/61, on onnistunut voittamaan 11 peliä 11 mahdollisesta. Jos tarkastellaan maalintekotilastoja, vain kuusi joukkuetta on aikojen saatossa onnistunut tekemään enemmän kuin 38 maalia 11 ottelussa, joka on siis Cityn saldo nyt. Ja neljä näistä joukkueista teki ennätyksensä 1800-luvulla! Edellinen vastaavaan maalimäärään yltänyt joukkue oli nimeltään Manchester City – näin tapahtui kaudella 2011/12.

City-fanien aivoissa saattaa välähtää joitakin varoitussignaaleja, jos he kääntävät katseensa takaisin tuohon kauteen. Kaikki asiantuntijat olivat tuolloin yhtä mieltä siitä, ettei yksikään toinen joukkue voisi haastaa manageri Roberto Mancinin ryhmää. Kausi päättyi Cityn osalta kultajuhliin, mutta kovin aikaisin samppanjapulloja ei päästy poksauttelemaan: joukkueen oli tehtävä kaksi maalia lisäajalla viimeisessä ottelussa, jotta mestaruus heltisi.

Kaksi kautensa historian saatossa kymmenellä voitolla ja yhdellä tasurilla ensimmäisestä 11 ottelusta aloittanutta joukkuetta on jäänyt sen päätteeksi ilman kultamitalia. Kaudella 1990/91 Liverpool oli voittamaton, kunnes Arsenal onnistui kaatamaan sen joulukuussa – ja nousi lopulta ohi napaten liigamestaruuden itselleen. Vuonna 1985 Manchester United jyräsi ensimmäisessä kymmenessä ottelussa kymmenen pisteen johtoon. Red Devils ei hävinnyt ennen 16. otteluaan, mutta lopulta koko homma hajosi käsiin, ja United päätti kautensa sijalle neljä.

Kaksi kahdeksasta joukkueesta, jotka ovat aloittaneet kautensa yhtä vahvasti kuin Guardiolan City, ovat jääneet lopulta nuolemaan näppejään mestaruuspokaalin suhteen. Englannin pääsarjassa on ollut historian saatossa myös kahdeksan joukkuetta, jotka ovat tehneet yhtä monta maalia tai enemmän kuin City tässä vaiheessa kautta. Tottenhamilla oli 40 maalia 11 ottelussa kaudella 1963/64, mutta päästettyjen sarakkeeseenkin oli lipsahtanut 21. Viihdyttävä joukkue, epäilemättä! Mutta myös tuon Spurs-joukkueen kausi päättyi pettymykseen, ja se sai tyytyä lopulta neljänteen sijaan. Burnleyn tarina muutamaa vuotta aiemmin oli samankaltainen. Joukkue iski 38 maalia 11 ensimmäisessä ottelussaan, mutta puolustus vuosi koko kauden, ja The Clarets sai tehdä hartiavoimin töitä yltääkseen kauden päätteeksi kakkossijalle.

Manchester Cityn kannalta hyvä uutinen on se, että vaikka joukkueen puolustus ei olekaan tällä kaudella ollut aina täyttä timanttia, on se silti päästänyt tähän mennessä vain seitsemän maalia. Lisäksi Pepin ryhmä on niin laaja ja laadukas, että maailmantähdet, kuten Bernardo Silva ja Ilkay Gündogan ovat saaneet seurata lähes koko kauden penkin puolelta. Lisäksi Cityn ja loistavan alun jälkeen mestaruutensa hävinneiden joukkueiden välillä on se ero, että näillä joukkueilla oli aikoinaan varteenotettava haastaja, joka antoi painetta jatkuvasti.

Onko silti mahdollista, että nyt eletään Cityn kannalta hieman epävarmaa aikaa, kun kansainvälinen maaottelutauko on tullut päätökseensä? Juuri näihin aikoihin avainpelaajat saattavat kärsiä loukkaantumisista, jotka vain pahentuvat Valioliigan joulukiireiden keskellä. On huomionarvoista, ettei Pep Guardiola ole vielä joutunut juurikaan tekemään muutoksia loukkaantumisten vuoksi. Niitä enemmän katalaanimanageria ovat todennäköisesti huolettaneet pelaajiston matkakilometrit, joita kertyy maaotteluiden vuoksi tuhansittain. Yhdelläkään Valioliiga-joukkueella ei ole pelaajaryhmässään yhtä paljon eteläamerikkalaisia kuin Cityllä, joten monella pelaajalla saattaa usein painaa jaloissa pelin lisäksi myös lentomatka. Tällä kertaa Brasilia tosin matkusti Englantiin pelaamaan, joten kaikkien muiden Valioliiga-joukkueiden epäonneksi Manchester City pääsee aloittamaan viikonlopun ottelun Leicester Cityä vastaan yhtä vahvana kuin ennen maajoukkuetaukoakin.