Jättiläisten kohtaaminen: Liverpool – Manchester United

0
490
liverpool manu ennakko

Nyt kun MM-karsinnat on saatu päätökseensä lohkovaiheen osalta niissä maissa, joissa Valioliigan tähdet pelaavat, päästään vihdoin uuden sarjakierroksen pariin. Eikä kyseessä ole mikä tahansa peruskierros, sillä lauantaina iskevät yhteen kaksi englantilaisen jalkapallon suurimmista kilpakumppaneista: Liverpool ja Manchester United.

Muiden Englannin huippujoukkueiden kannattajien saattaa olla vaikea sitä hyväksyä, mutta tässä ottelussa kohtaavat ehdottomasti kaksi maan selkeintä jalkapallojättiläistä.

Historian siipien havinaa

Liverpoolin edellisestä Englannin mestaruudesta alkaa olla aikaa, ja Valioliiga-nimellä pelattua sarjaa The Reds ei ole itse asiassa voittanut vielä koskaan. Mutta jos lasketaan mukaan kaikki Englannin korkeimman sarjatason tilastot – toisin sanoen kaikki vanhasta 1. divisioonasta vuoteen 1992 ja Valioliigaan asti – ovat kaksi lauantaina kohtaavaa seuraa mestaruustaulukon kärjessä. Manchester United on voittanut 20 mestaruuspokaalia, Liverpoolilla niitä on puolestaan 18. Taulukon seuraavaan, Arsenaliin, on jo jonkin verran matkaa, sillä The Gunners on voittanut Englannin mestaruuden 13 kertaa. Ja jos tarkastellaan kahta muuta nykypäivän suurjoukkuetta, Chelsea ja Manchester Cityä, huomataan niiden voittaneen vain 6 ja 4 mestaruutta tässä järjestyksessä.

Historiallisesti nämä kaksi Pohjois-Englannin kylää ovat kisanneet toisiaan vastaan monissa asioissa myös futiskenttien ulkopuolella. Kättä on väännetty muun muassa talousasioista, kaupanteosta ja erilaisten paikallisten ryhmien välisistä kahnauksista halki Englannin värikkään historian.

Jalkapallopuolella näin syvään juurtuneen vastakkainasettelun yhtenä seurauksena on se, että näiden kahden seuran välillä ei ole käyty pelaajakauppaa sitten vuoden 1964! On olemassa pelaajia, jotka ovat pelanneet molemmissa seuroissa – muun muassa Michael Owen, Peter Beardsley ja Paul Ince – mutta he eivät siirtyneet suoraan seurasta toiseen. Niinkin hiljattain kuin vuonna 2007 Liverpool yritti ostaa argentiinalaisen tähtipelaajan Gabriel Heinzen Manchester Unitedista, mutta ManU ei myynyt Heinzeä historialliselle kilpakumppanilleen. Puolustaja sai lähteä sen sijaan Real Madridiin.

Mitä on pelissä huomenna?

Laitetaan kuitenkin historiankirjat syrjään ja siirrytään tarkastelemaan näiden kahden joukkueen tilannetta juuri nyt. Pelkästä historiasta ei toden totta ole kyse, sillä tälläkin kertaa Liverpoolin ja ManU:n kohtaamisessa jaetaan tärkeitä pisteitä jopa mestaruustaistelua ajatellen. Sarjataulukosta huomaa, että manchesterilaisten alkukausi on ollut loistava. The Red Devils on seitsemän ottelukierroksen jälkeen edelleen voittamaton, ja sen maaliero on 19 maalia plussalla. Tämä tarkoittaa, että United on tasapisteissä Manchester Cityn kanssa, mutta majailee kakkossijalla yhden maalin erolla. Liverpoolia joutuu etsimään taulukosta hieman alempaa: Kloppin miehistön sijoitus on seitsemäs, ja ero kärkikaksikkoon on venynyt jo samaiseen seitsemään pisteeseen.

José Mourinho hoiti joukkueensa rakentamisen off-seasonilla nappiin. Hän hankki Manchesteriin ajoissa uusia, tärkeitä pelaajia, kuten Romelu Lukaku ja Nemanja Matic, jotka ovat olleet vireessä kauden alusta lähtien. Tulokset ovat osoittaneet strategian onnistuneen. United on ollut melkeinpä pysäyttämätön. Joukkue on tehnyt itse neljä maalia yhdessä ottelussa peräti kuudesti niin, ettei omaan verkkoon ole sujahtanut ensimmäistäkään. ManU:n ainoa pistemenetys on tullut 2-2-tasapelistä Stoke Cityn vieraana.

Liverpoolin alku uuteen kauteen on ollut hieman ”värikkäämpi”, kuten viime vuosina on totuttu. Kausi alkoi tavalliseen tapaan vakuuttavalla hyökkäyspelillä, jonka ansiosta Liverpool järjesti maalijuhlat Watfordin, Hoffenheimin ja jopa Arsenalin kaltaisia joukkueita vastaan. Ongelmana oli vain se, että maalijuhlat eivät Liverpoolin tapauksessa olleet aina yksipuolisia näytöksiä, vaan vastustajat onnistuvat iskemään aivan liian usein pallon edelliskausilta tutuksi tulleen heikon liverpoolilaispuolustuksen taakse. Manageri Jürgen Kloppin uusin haaste Liverpoolissa vaikuttaisi olevan maalinteko, sillä neljässä viime pelissä Liverpool on onnistunut tekemään enemmän kuin yhden maalin vain kertaalleen. Seurauksena on ollut tyly tappio Manchester Citylle sekä kaksi heikkoa tasapeliottelua Burnleyä ja viime kierroksella Newcastlea vastaan.

Viimeksi mainittu kehityssuunta on ollut syynä siihen, että tunnelma Anfieldin liepeillä on muuttunut negatiivisemmaksi, ja hiljattain niin kannattajat kuin mediakin ovat kritisoineet saksalaismanageria tavallista kovemmin. Newcastle-ottelun jälkeen BBC:n jalkapallo-ohjelmissa saatiin kokea todellinen vihaisten ja/tai luovuttaneiden fanien soittomyrsky, kun liverpoolilaiset purkivat turhautumistaan. Klopp on aina ollut pidetty hahmo värikkään persoonansa ja positiivisen, hyökkäysvoittoisen pelityylinsä johdosta. Mutta kuten tämän artikkelin alussa mainittiin, on Liverpoolin edellisestä mestaruudesta kulunut jo lähes 30 vuotta, ja kannattajat alkavat olla jo kurkkuaan myöten täynnä ”sitä samaa vanhaa Liverpoolia” kaudesta toiseen. Brendan Rodgers oli viimeisin Liverpool-manageri, joka onnistui nostamaan The Redsin kuumimpaan mestaruustaistoon. Kiitokset tästä jaettiin kuitenkin managerin sijaan eri suuntaan, mistä kertoo omaa kieltään se, että joukkuetta kutsuttiin tuolloin yleisesti ”Suarezin Liverpooliksi”. Koska kultaa ei tullut, ja seuraavan kauden alku oli heikko, sai kalkkiviivoilla mestaruuden menettänyt Rodgers pian palkakseen potkut amerikkalaisjohdolta. On huomionarvoista, että Kloppin tilastot tältä kaudelta ovat melkein identtiset Rodgersiin viimeiseksi jääneen kauden alkuun verrattuna… Parempia tuloksia ja parempaa sijoitusta vaaditaan pian, muuten Kloppin työpaikka alkaa olla liipasimella.

Manchester Unitedin tavoite lauantain ottelussa on pysyä paikalliskilpailijansa kannassa ja kuroa samalla kaulaa sijoilla 3-5 oleviin joukkueisiin – Tottenhamiin, Chelseaan ja Arsenaliin. United ei ole tähän mennessä vielä näyttänyt minkäänlaisia heikkouksia Valioliigassa ja Mestareiden liigassa. Venäjältä CSKA Moskovan vieraana haettu helppo 4-1-voitto oli vakuuttava suoritus, kun taas viime kierroksen 4-0-kotivoitto surkeassa vireessä olevasta Crystal Palacesta oli silkkaa rutiinia. United-manageri Mourinho toivoo tämän voittoputken saavan jatkoa seuran arkkivihollista vastaan Anfieldilla. Samalla ManU pudottaisi yhden ennen kautta mestaruuskaavailuissa mukana olleista joukkueista melkeinpä pois pelistä jo tässä vaiheessa.

Palataan lopuksi vielä hetkeksi historian pariin. Kuten moni saattaa jo tietää, Liverpool on päättänyt käyttää odotettua Manchester United -ottelua hyväkseen kunnioittaakseen seuralegenda Kenny Dalglishiä, aiempaa Liverpool-pelaajaa ja -manageria, jonka mukaan nimetään Anfieldillä Kenny Danglish Stand -katsomo. Vaan tiesitkö, että sama mies oli puikoissa pelaaja-managerina, kun The Reds voitti edellisen mestaruutensa vuonna 1990? Lupaisiko tämä hyvää Liverpoolille huomiseksi?