Premier League kolmen kierroksen jälkeen

0
444
Premier League Teams Playing

Premier Leaguen uusi kausi sai räjähtävän alun kolme viikkoa sitten, kun ensimmäisessä ottelussa kohtasivat Arsenal ja Leicester. Siitä ottelusta lähtien liiga on ollut yhtä jalkapallojuhlaa. Ennakkosuosikit ovat kompastelleet, haastajat ovat taistelleet, historiallisesti vahvat joukkueet ovat jälleen huippukunnossa ja uudet joukkueet ovat yllättäneet niin positiivisesti kuin negatiivisestikin.

Nyt kun mm-kisojen karsintakausi on edessä, voimme pitää pienen tauon ja tarkastella Valioliigan tämä kauden isoimpia joukkueita hieman tarkemmin. Tarkastelemme hieman myös yllä mainittuja yllätyksiä.

Kuinka ”suuret” ovat pärjänneet

Meidän täytyy aloittaa hallitsevasta mestarista, vaikka he luultavammin haluavat unohtaa koko tämän kauden alun. Kauden avausottelu Burnleytä vastaan aiheutti täysimittaisen kriisin Stamford Bridgellä. Tappio kotiottelussa, loukkaantuminen, uusien pelaajien puute, kaksi ulosajoa ja tähtihyökkääjä joka näyttäisi pelanneen viimeisen ottelunsa Chelsean riveissä.

Chelsea on Chelsea ja manageri Conten johdolla joukkue näyttäisi olevan takaisin oikeilla raiteilla. Puhdas voitto paikallista ja puolustavaa Spursia vastaan, sekä kolme suhteellisen helppoa pistettä ottelusta Evertonia vastaan. Näin ollen Chelsea on alkanut jälleen kiivetä kohti sarjataulukon kärkeä. Vain muutama päivä jäljellä siirtoikkunan sulkeutumiseen, eikä Eden Hazard ole vielä pelannu minuuttiakaan. Kaikki tämä herättää pelkoa liigan muissa joukkueissa.

Samaisessa pöydässä istuu paljon tuttuja värejä, sekä ”erityinen” portugalilainen manageri. José Mourinhon Manchester Unitedilla on hankkinut täydet pisteet jokaisesta kolmesta pelatusta ottelusta. Yhteensä kymmenen tehtyä maalia, eikä yhtäkään päästettyä. Onko tämä merkki Mourinhon maagisesta ”toisesta kaudesta”, joka on ennenkin tuonnut mestaruuksia? Vai johtuuko se siitä, että United ei ole vielä kohdannut haastavampia joukkueita?

Joka tapauksessa, The Red Devils on aloittanut kauden vahvasti ja on jälleen mukana suurten haastajien joukossa. Lukakun ja Maticin kanssa tehdyt sopimukset ovat suurin ero viime kaudesta. Nähtäväksi jää pystyykö paras joukkue kolmen kierroksen jälkeen pitämään yllä saman tason, kun vastaan alkaa tulemaan huomattavasti tasokkaampia joukkueita.

Yksi isommista ja paremmista joukkueista on Unitedin vanha vastustaja Liverpool. Kloppin joukkue aloitti kauden hieman epävarmasti ja kriitikot nopeasti osoittivat, että puolustus olisi jälleen Liverpoolin akilleen kantapää. Tilanne on nyt hieman tasoittunut ja vaikka puolustus ei edelleen ole saksalaisen vahvimpia puolia, ”gegenpressing” ja uskomaton hyökkäysarsenaali takaa, että Liverpool pystyy haastamaan muita mestarisuosikkeja. Kysy vaikka Arsenalilta, joka viime viikonloppuna murskattiin 4-0 Kloppin pelaajien käsissä.

Arsenal, Arsenal, Arsenal… Voimmeko todella olla yllättyneitä, kun Arsenal ”yllättää” erittäin epätasapainoisilla suorituksilla? Kyseessä on jälleen sama vanha show uudestaan ja uudestaan. Välillä he pelaavat, kuin Britannian Barcelona ja toisinaan kuin joukkue ilman rohkeutta ja voimaa. Murtuen samantien kun vastapuoli osoittaa edes hieman vastustusta.

Tappioksi muodostuneen Liverpool ottelun jälkeen kritiikki ja paniikki Arsenalin ympärillä on saavuttanut uuden mittapuun, eikä aivan aiheetta. Avainpelaajat ovat jättämässä joukkueen, uudet sopimukset eivät ole kaksisia ja puolustuksessa on edelleen enemmän reikiä, kuin Jarlsbergin juustossa. Wenger voi vain kohautella olkapäitään lehdistötilaisuuksissa. Jotain pitää tehdä ja nopeasti, joka ei ole aivan helppoa. Sillä näyttää entistä varmemmalta, että Alexis Sanchez on jättämässä joukkueen.

Toinen joukkue joka on saamassa asiat järjestykseen on vain muutaman kivenheiton päässä Arsenalin kotikentältä Pohjois-Lontoossa. Tällä ei välttämättä ole merkitystä Tottenhamille, joka joutuu pelamaan kotiottelunsa Wembleyn kentällä ja tämä voi tuottaa ongelmia Spursille. Manageri Mauricio Pochettino ei suostu puhumaan ”Wembleyn kirouksesta”. Hän ei kuitenkaan voi ohittaa sitä faktaa, että Spursilla on ollut ongelmia jokaisessa ottelussa, jotka on pelattu Wembleyn areenalla.

Tällä kaudella pelatut kotiottelut englantilaisen jalkapallon suurimalla näyttämöllä on päätynyt tappioon Chelseata vastaan, sekä tasapeliin Burnleystä. Toinen kirous joka vaivaa Tottenhamia on Harry Kanen tehottomuus hyökkäyspäässä. Tottenhamin pitäisi palkata noitatohtori ajamaan kiroukset ulos ovesta, tai muuten välimatka pisteissä muihin kärkijoukkueisiin kasvaa liian isoksi.

Ja sitten meillä on vielä Manchester City. Yllättäen jotkin piirit ovat syyttäneet ja kritisoineet Cityn alkukautta liian hitaaksi. Kuten punaiset kilpailijansa, City on tähän asti ollut voittamaton ja hankkinut seitsemän pistettä kolmesta ottelusta. Jälleen kerran Guardiola on jakanut Cityn miljardeja ympäri pelaajamarkkinoita, joten kestää hetki ennenkuin uudet pelaajat oppivat ymmärtämään toisiaan ja pelaamaan yhtenäisenä joukkueena.

Positiiviset yllätykset

Tähän asti olemme tarkastelleet valioliigan ”Suuria” joukkueita, mutta meidän pitää myös puhua pienempien joukkueiden positiivisista yllätyksistä. Mikään muu joukkue valioliigassa ei ole yhtä pieni kuin Huddersfield, joka on pelannut liigassa viimeksi vuonna 1972. Tuolloin Huddersfield nousi korkeimmalle sarjatasolle voitettuaan edeltävänä vuonna kakkosdivisioonan mestaruuden.

Nyt Yorkshiren Terrierit ovat saanet lentävän alun kaudelleen valioliigassa. He ovat pysyneet tähän asti voittamattomina ja otteluohjelma läpi syyskuun näyttää suhteellisen tasaiselta. Manageri Wagner tietää, että hän ei voi pitää tulevia otteluita itsestäänselvyyksinä. Tulevalta liigakierrokselta Huddersfield voi haalia pisteitä, jotka ovat tärkeitä joukkueelle jonka veikataan päätyvän valioliigan relegaatio-otteluihin.

Meidän täytyy myös nostaa hattua West Bromille, Watfordille ja Burnleylle. Nämä eivät ole valioliigan ”seksikkäimpiä” joukkueita, mutta ovat saaneet vahvan alun kaudelleen. Erityisesti Burnley, joka esitti vahvoja otteita vierasotteluissa Chealseata ja Tottenhamia vastaan.

Taistelu sarjataulukon pohjalla

Valioliigan toiset kaksi tulokasta Brighton ja Newcastle eivät ole saaneet lentävää lähtöä kaudelleen. Ja vaikka osa joukkueista on saanut vielä huonomman aloituksen, ei loppukausi näytä kovin hyvältä näiden kahden alokkaan osalta.

Bournemouth, Crystal Palace ja West Ham, näillä joukkueilla on kolmen kierroksen jälkeen nolla pistettä ja kahdelle jälkimmäiselle tulevaisuus näyttää todella synkältä. Vedonlyöjät ovat merkkaneet Palacen Frank De Boerin ja West Hamin Slaven Bilicin kahdeksi ”kuumimmaksi” manageriksi, jotka ovat vaarassa menettää työnsä.

On ehkä hyvä pitää pieni hengähdystauko jännittävän alkukauden jälkeen, mutta odotamme innolla valioliigan neljättä kierrosta. Myös syksy ja talvi tulevat varmasti olemaan täynnä jännitystä ja viihdettä maailman parhaassa jalkapalloliigassa.

Jos haluat hieman lisää jännitystä, voit käyttää tämän kansainvälisen tauon miettiäksesi todennäköisyyksiä seuraavalle kierrokselle.