Tuleva Valioliigan kierros 7

0
385
Arsenal Premier League

Valioliigan lähestyessä kymmenettä kierrostaan alkavat tietyt kuviot erottua selvästi. Pikkuhiljaa alamme hahmottamaan mitkä joukkueet taistelevat mestaruudesta ja mitkä jäävät sarjataulukon keskivaiheille. Joukosta alkaa myös erottumaan ne, jotka joutuvat tosissaan kamppailemaan paikastaan Valioliigassa.

Lauantai 13.30

Huddersfield – Tottenham Hotspur

Aikaisemmin tällä viikolla Spurs kohtasi Mestarien Liigan ottelussa APOEL FC:n. Harry Kanen hurja maalintekovire ei ota laantuakseen. Viime kierroksen ottelussa West Hamia vastaan Spurs oli hukata pitkän johtoasemansa, mutta onnistui lopulta voittamaan ottelun luvuin 3-2. Voitto kertoo lupaavasta kauden jatkosta, joka myös alkoi Tottenhamin osalta vahvasti.

Huddersfieldin hyvin ja vauhdikkaasti alkanut debyyttikausi Valioliigassa näyttäisi hieman hidastuneen. Tosin Huddersfield jatkoi hyviä otteitaan, pelatessaan tasapelin vierasottelussa Burnleytä vastaan. Voitto Tottenhamista on lähes mahdoton tehtävä, joten Huddersfieldin on ehkä aika vihdoin kokea ensimmäinen tappio kotikentällä.

Lauantai 16.00

Stoke City – Southampton

The Potters koki kotiottelussa murskatappion Chelsean käsissä. Tätä ennen joukkue koki myös tappiot Liigacupissa Bristol Cityä ja Valioliigassa Newcastlea vastaan. Vahvan alkukauden jälkeen joukkue näyttäisi murtuvan, joka on normaalia Mark Hughesin luotsaamalle Stokesille. Sija sarjataulukossa vaihtelee edestakaisin ylös ja alas, kunnes kauden päätyttyä lopullinen sija löytyy yleensä sarjataulukon keskeltä.

Southampton taisteli vahvasti Manchester Unitedia vastaan, mutta valitettavasti se ei riittänyt edes yhteen pisteseen. Tästä ottelusta joukkeella on hyvät mahdollisuudet saada täydet kolme pistettä.

Manchester United – Crystal Palace

United liikkuu voimalla eteenpäin ja samalla tavalla Romelu Lukaku jatkaa maalien tekoa. Belgialainen on nyt tehnyt jo kuusi maalia ja tekee varmasti lisää, jos maalivahti ei tuo vastusta Mourinhon joukkueelle. Viime kauden tuoma väsymys on peitottu ja tämä näkyy isoina voittoina, vaikka ottelut ovatkin välillä tasaisia.

Crystal Palacen uusi manageri Roy Hodgson ei vielä ole onnistunut parantamaan joukkueen peliä. Viime kerrokselta muistoksi jäi vain Manchester Citylle koettu murskatappio. Tie ylöspäin on todella jyrkkä, eikä se varmasti loivene Manchester Unitedin kotikentällä Old Traffordissa.

West Ham – Swansea City

Todella tärkeä ottelu molemmille joukkueille. Voittajalle on luvassa helpostusta ahdinkoon, kun taas tappio saattaa johtaa managerin erottamiseen. The Hammers kamppaili vahvasti Tottenhamia vastaan, mutta se ei riittänyt pisteisiin. Slaven Bilicin työ on edelleen vaakalaudalla ja kysymyksenä lienee, kuinka pitkään?

Swansea on joukkue, joka pystyy pistämään vastustajalle kampoihin. Tosin tuntuu siltä, että joukkue joutuu silti taistelemaan lohkon pohjasijoista. Swansealla on kuitenkin mahdollisuus voittaa West Ham ja voitto alkaisi varmasti olemaan viimeinen niitti Bilicin arkkuun.

AFC Bournemouth – Leicester City

Vierasottelusta Evertonia vastaan ei tullut yhtään pistettä, vaikka joukkueessa oltiin tehty muutoksia manageri Eddie Howen toimesta. Hän hankki yllätyspelaajia kesällä, mutta tämä taktiikka ei ainakaan vielä ole tuonut toivottavia pisteitä joukkueelle.

Leicesterillä on ollut todella hankala alkukausi, johtuen todella tasokkaista vastustajista. Joukkue on pelannut todella vakuuttavasti, mutta se ei vaan ole valitettavasti riittänyt. Olisko nyt etelärannikolla mahdollisuus saada muutos aikaseksi? Kyseessä on silti hyvin tasaväkinen ottelu, jossa molemmilla joukkueilla on mahdollisuudet saada kolme pistettä ja kerätä hieman itseluottamusta.

West Bromwich – Watford

West Bromilla ei ollut mitään mahdollisuutta saada pisteitä vierasottelusta Arsenalia vastaan ja ainoa juhlan aihe oli Gareth Barry, josta tuli Valioliigassa eniten pelannut pelaaja. Tony Pulisin joukkueella on todella suuria hankaluuksia tehdä enemmän kuin yksi maali per ottelu.

Watford on yllättänyt kaikki hankkimalla itselleen sarjataulukosta sijan kuusi. Joukkue myös onnistui kokoamaan itsensä Manchester Unitedille koetun murskatappion jälkeen ja voitti vierasottelussa Swansean. Tuleva ottelu on silti hyvin epävarma ja paljon riippuu siitä, ketä tekee ensimmäisen maalin. Mikäli ottelussa edes tehdään maaleja?

Lauantai 18.30

Chelsea – Manchester City

Tulossa on todella raskas ja tasokas ottelu, jossa Chelseallä on mahdollisuus kaataa tämän hetkinen sarjajohtaja Manchester City. Kyseessä on myös kamppailu kahden managerin välillä, joilla on todella erillaiset näkemykset miten jalkapalloa tulisi pelata. Pystyykö Antonio Conten joukkue pysäyttämään Cityn väkivahvan hyökkäyksen, sekä murtamaan Cityn hieman heikomman puolustuksen klassisilla ja tasokkailla pallonsiirroilla?

Vaikka Manchester City on ollut alkukaudesta vahvempi kuin Chelsea, on kyseessä silti hyvin tasainen ottelu. Chelseallä on kuitenkin myös taipumus osata yllättää tämän tyylisissä otteluissa.

Sunnuntai 13.00

Arsenal – Brighton and Hove Albion

Jälleen kerran Arsene Wenger on onnistunut nousemaan kuin kuolleista. The Gunners kapuaa tällä hetkellä sarjataulukossa ylöspäin. Tosin jää nähtäväksi, että riittääkö se sarjataulukon kärkijoukkoon.

Vierasottelu edes huonosti pelavaa Arsenalia vastaan on varmasti haastava Brightonille. Toisaalta Brighton on tällä hetkellä sarjataulukon osalta turvassa, joten heillä ei ole mitään menetettävää tämän ottelun osalta. Joukkeella on tarpeeksi taitoa saada ottelusta ainakin piste, mutta paljon riippuu siitä minkälaisen Arsenalin he saavat vastaansa.

Sunnuntai 15.15

Everton – Burnley

Everton onnistui rutistamaan 2-1 voiton AFC Bournemouthista, vaikka joutui pelaamaan lopun ottelusta vain yhdeksällä pelaajalla. Oumar Niasse tuli vaihdosta kentällä ja ratkaisi ottelun kahdella maalilla. Häntä on pidetty alisuorittavana hyökkääjänä ja sai pitää paikkansa joukkueessa, koska muut seurat eivät olleet hänestä kiinnostuneita. Nyt hän on näyttänyt arvostelijoille tekemällä kolme maalia kahdessa ottelussa.

Burnley on aloittanut kauden vahvasti ja erityisesti vieraskentillä. Kysymyksenä on, pystyykö Burnley jatkamaan samalla tasolla. Evertonin kotikenttä Goodison Park on aina ollut vaikea paikka vierasjoukkueille ja sama on varmasti totta tässä ottelussa.

Sunnuntai 17.30

Newcastle – Liverpool

Newcastle on esittäny vahvaa osaamista, kun samaan aikaan Liverpoolilla on ollut vaikeuksia voittaa otteluita. Viimeksi Liverpoolin voitto tuli Leicesteristä ja sekin todella tiukan kamppailun jälkeen. Myös tällä viikolla pelatussa Mestarien liigan ottelussa Liverpool epäonnistui voittamaan Spartak Moskvan.

Newcastle koki tappion tasaväkisessä ottelussa Brightonia vastaan ja heillä oli vielä mahdollisuudet saada ottelusta pisteitä, joten mikään ei viittaa Newcastlen vauhdin hiipumiseen. Kotikentällään Newcastle on äärimmäisen vahva, joten Liverpool joutuu varmasti taistelemaan pisteistä. Tasapeli saattaa olla hyvinkin mahdollinen lopputulos.