Valioliiga-joukkueet Mestareiden liigassa – 6. kierros

0
30
Valioliiga CL ennakko Conte

Kaikilla Valioliiga-joukkueilla on nyt edessään intensiivinen ajanjakso, jonka aikana pelataan yhdeksästä kymmeneen ottelua yhdessä kuukaudessa. Suurin osa joukkueista on myös käytännössä varmistanut jatkopaikkansa Mestareiden liigassa tai Eurooppa-liigassa (pois lukien Everton, joka on jo varmasti ulkona), mikä tarkoittaa, etteivät ne ehkä satsaa ihan sataprosenttisesti tähän lohkovaiheen viimeiseen kierrokseen.

Tiistai (Mestareiden liiga)

20.45

Manchester United – CSKA Moskva

United on käytännössä lohkovoittaja ja varma jatkoonmenijä. Jatkopaikan voivat estää vain hillittömät maalintekokarkelot, joissa ottavana osapuolena olisi nimenomaan Jose Mourinhon miehistö. Punaisia odottaa viikon pääottelu vasta viikonloppuna, kun joukkueen on lyötävä ”voittamaton” paikallisvastustaja City Old Traffordilla, mikäli ManU-leirissä halutaan vielä unelmoida mestaruudesta.

Jos CSKA voittaa, se saattaa napata itselleen jatkopaikan riippuen hieman siitä, miten FC Baselille käy omassa ottelussaan. Vierasvoitto tästä ottelusta ei olisi mikään valtava yllätys, kun otetaan huomioon joukkueiden motivaatioero. Tuloksesta ei kannata vetää mitään johtopäätöksiä ennen viikonlopun derbyä, päättyi tämä CL-peli sitten miten tahansa.

Chelsea – Atletico Madrid

Tappio voi pudottaa Chelsean lohkokärjestä, mutta lontoolaisjoukkue on silti varma jatkoonmenijä. AS Roma kohtaa viimeisessä ottelussaan Qarabagin ja voi siis hyvinkin voittaa, joten Chelsean on senkin napattava vähintään tasuri voidakseen olla suhteellisen varma ykköspaikastaan. Silti ottelun alla puhutaan lähinnä jo pudotuspelien odottelusta. Pysyykö keskittyminen kunnossa?

Jos AS Roma epäonnistuu omassa ottelussaan, on Atletico Madridilla pieni mahdollisuus napata kakkospaikka itselleen. Diego Simeonen joukkue tulee siis tekemään kaikkensa Stamford Bridgellä. Chelseaa odottaa tällä viikolla myös tärkeä Lontoon derby West Ham Unitedia vastaan, jossa The Hammers yrittää manageri David Moyesin johdolla hivuttaa veistä kurkultaan. Se ei varmasti ole helppo peli.

Keskiviikko (Mestareiden liiga)

20.45

Liverpool – Spartak Moskova

Voitolla Liverpool jatkaa lohkoykkösenä. Tappiolla joukkue on todennäköisesti lohkon kakkonen, ja vain Spartakin murskavoitto voi viedä vieraat Kloppin miehistön ohi. Liverpool on todella hyvässä vireessä, vaikka tuntuukin aina möhlivän – useimmiten heikon puolustuksensa vuoksi – juuri silloin kun sitä vähiten odotetaan. Lisäksi Liverpoolia odottaa viikonloppuna tärkeä Merseyside-derby vasta kauteen mukaan herännyttä Evertonia vastaan.

Spartakin on laitettava kaikki peliin, ja joukkue lähtee varmasti prässäämään alusta asti jahdatessaan tarvittavia maaleja. Jossain vaiheessa omissa kuitenkin todennäköisesti kolisee, kun kotijoukkueen hyökkäyspään pelaajat saavat enemmän tilaa näyttää taitojaan. Mikään ei puhu Spartak-voiton puolesta keskiviikkona.

Shakhtar Donetsk – Manchester City

Shakhtarin on otettava vähintään yksi piste päästäkseen jatkoon, sillä kolme pistettä perässä olevalla Napolilla on parempi maaliero ja vastassaan lohkojumbo Feyenoord. Normaalisti ukrainalaisilla olisi siihen myös hyvä mahdollisuus, koska lohkovoittonsa varmistaneella Cityllä ei ole pelissä mitään.

Mutta nyt puhutaan Pep Guardiolan Citystä! Tämän kauden uskomattoman hyvien tulosten lisäksi Guardiola vaikuttaa olevan allerginen tappioille ja lähettää takuulla vahvan joukkueen Shakhtaria vastaan. Tämä saattaa olla luojanlahja Napolille. Shakhtarin puolesta puhuu ehkä se seikka, että Cityllä on tänä viikonloppuna edessään tärkeä Manchesterin derby, mutta riittääkö tämäkään vielä siihen, että Pepin voittokone yskähtää edes hetkeksi?

Tottenham – APOEL FC

Spurs on vakuuttanut Mestareiden liigassa ja haluaa päättää lohkovaiheen ykkösenä. Ennen viimeistä kierrosta Tottenham johtaa lohkoa kolme pistettä edellä Real Madridia, jonka maaliero on kuitenkin parempi. Kotijoukkueen vire Valioliigassa on hyytynyt pahasti. Kauden aikana moneen otteeseen ylistetty Spurs on nyt valunut Valioliigassa jo kuudennelle sijalle, joka ei varmasti tyydytä ketään. Nyt olisi aika kääntää kurssi ja varmistaa lohkovoitto ennemmin voitolle kuin vain tasurille, vaikka jälkimmäinenkin riittää.

Normaalisti tämä peli olisi selvääkin selvempi, mutta kun otetaan huomioon Tottenhamin tapa hyytyä kalkkiviivoilla ja Real Madridin päinvastainen tapa painaa kaasu pohjaan oikealla hetkellä, ei lontoolaisten lohkovoitto tunnukaan enää niin varmalta.

Torstai

19.00

Apollon Limassol FC – Everton FC

Tässä pelissä kohtaavat kaksi joukkuetta, joiden osalta Eurooppa-liiga päättyy varmasti tähän. Apollon on Evertonin edellä, joten tasurikin riittää sille lohkon kolmospaikan varmistamiseksi.

Evertonin tämän kauden europelifiasko oli melkoinen pohjanoteeraus. Viimeinen sija, yksi piste ja peräti 11 maalia pakkasella oleva maaliero ovat häpeällinen suoritus joukkueelta, jonka tähtäin on huomattavasti korkeammalla. Torstaina kentällä nähdään varmasti paljon reservipelaajia, sillä Evertonin keskittyminen on jo viikonlopun Merseyside-derbyssä.

21.00

Arsenal – FC Bate Borisov

Tykkimiehet ottavat varmasti lohkovoiton, eikä joukkueen tarvitse antaa tässä pelissä ihan kaikkeaan. Sen sijaan kynsiä teroitetaan Arsenal-leirissä jo viikonlopun vierasotteluun Southamptonia vastaan. Tavoitteena on pitää yllä viime aikojen hyvää virettä, joka tosin hyytyi hieman Manchester Unitedia vastaan. Jos katsotaan kuitenkin hieman tuloksen taakse, ei Arsenal pelannut lainkaan huonosti. Yksilövirheet puolustuksessa, maalipaikkojen tuhriminen ja David de Gean upea peli ManU-maalilla näkyivät lopulta tulostaululla tylysti.

BATE Borisovilla riittää vielä pelattavaa, sillä jatkoonmeno ei ole mahdotonta, vaikka vaikeaa onkin. Pelkkä vierasvoitto kovavireisestä Arsenalista ei nimittäin valkovenäläisille riitä, vaan jatkopaikka vaatii vielä Kölnin ja Belgradin Punaisen tähden tasapeliä. Motivaatiota vierailla silti riittää, joten vierasvoittokaan ei ole mahdoton ajatus. Toivotaan minuutteja myös Jasse Tuomiselle!