Valioliiga-pelaajat ja MM-kisat – ketkä mukana, ketkä jäävät rannalle?

0
302
Arsenal Hugo Sanchez Chile

Meillä Euroopassa MM-karsintojen lohkovaiheen pelejä on jäljellä enää kaksi kappaletta, ja muuallakin maailmassa jännitys alkaa tiivistyä. Osa maista on jo valmiina kesällä pelattavaan, maailman suurimpaan jalkapalloturnaukseen, osa jatkaa taistelua kisapaikastaan ja useimmat ovat jo saaneet luopua toivosta.

MM-kisat vaikuttavat tietysti myös moniin Valioliiga-pelajiin. Osa heistä näkee MM-turnauksen suurena mahdollisuutenaan varmistaa itselleen uusi sopimus tai siirto suurempaan seuraan. Toiset taas saattavat jopa menettää hieman peli-intoaan ja -iloaan Valioliiga-kentillä loppukaudesta, kun oman maan putoaminen MM-kisoista on varmistunut.

Nyt on hyvä aika tehdä nopea katsaus Valioliiga-joukkueiden tärkeimpien pelaajien tilanteisiin, kun puhutaan tulevasta MM-turnauksesta.

Arsenal

Alexis Sanchez ja Chile elättelevät enää hyvin pieniä toiveita MM-kisalipuista. Tämä on johtanut uusiin huoliin Sanchezin suhteen, sillä nyt hyökkääjällä on uusi syy vaipua masennuksiin. Hänen kanssapelaajistaan ranskalaiset Olivier Giroud, Alexandre Lacazette ja Laurent Koscielny ovat kaikki olleet suuressa roolissa, kun Les Bleus on ottanut karsintalohkonsa hallintaansa. Mesut Özil ja Saksa tarvitsevat enää yhden pisteen varmistaakseen paikkansa Venäjällä. Danny Welbeck ei normaalisti pelaa Englannin avauksessa, mutta toivoo silti kispaikan varmistuvan tällä viikolla. Wales ja Aaron Ramsey pelaavat edelleen tasaisen D-lohkon voitosta, Sead Kolasinac ja Bosnia-Hertzegovina taas taistelevat Kreikkaa ja Kyprosta vastaan. Sveitsi ja Granit Xhaka ovat myös lähellä MM-kisapaikkaa – maa johtaa lohkoa B kolme pistettä ennen Portugalia.

Bournemouth

MM-turnaustoiveet ovat Harry Arterin ja Irlannin osalta muuttumassa haaveiksi, kun taas Ryan Fraser ja Skotlanti tarvitsevat sekä onnea että apuja yltääkseen lohkonsa jatkokarsintapaikalle. Josh King ja Norja ovat pelanneet hyvin huuhkajamaiset MM-karsinnat, joten eipä niistä sen enempää… The Cherriesin maalivahti Asmir Begovic toivoo, että hänen kotimaansa Bosnia-Hertzegovina onnistuu pitämään lohkonsa kakkospaikan.

Brighton

Davy Propper on ottanut vakiopaikan Hollannin joukkueessa näiden karsintojen aikana, mutta hollantilaiset saavat taistella tosissaan, mikäli mielivät jatkokarsintoihin. Brightonin australialaismaalivahti Matt Ryania odottaa taas jatkokarsintaottelu Syyriaa vastaan.

Burnley

Shane Duffy, Stephen Ward, Robbie Brady ja Jon Walters toivovat kaikki Irlannin nousevan Walesin ohi ja varmistavan jatkokarsintapaikan lohkossa D. Hyökkääjä Chris Wood ja Uusi-Seelanti pääsevät taistelemaan viimeisestä MM-paikasta CONMEBOL:n lohkovitosta vastaan, joka saattaa hyvinkin olla Argentiina.

Chelsea

Belgia on ollut vakuuttava, ja sen paikka MM-kisoissa on jo varma. Sekä Hazard että Courtois voivat siis pakata matkalaukkunsa. Gary Cahill ja Englanti voivat varmistaa paikkansa tällä viikolla, mutta N’Golo Kanten ja Ranskan on edelleen pidettävä Ruotsi takanaan. Chelsean espanjalaiset maajoukkuemiehet – Morata, Azpilicueta ja Pedro – tietävät puolestaan Italian vaanivan edelleen lohkokakkosena. Willian ja David Luiz ovat olleet jo pitkään varmoja siitä, että Brasilia nähdään Venäjän MM-nurmella. Victor Moses ja Nigeria eivät ole hävinneet karsinnoissa kertaakaan.

Crystal Palace

James McArthur on tehnyt maalin Skotlannille kahdessa edellisessä ottelussa, mutta paljon lisää tarvittaisiin, jotta skotlantilaiset MM-kisoihin selviytyvät. Christian Benteke on menettänyt avauspaikkansa Belgian joukkueessa, eikä hän ole itsestäänselvä valinta maansa MM-joukkueeseen.

Everton

Gylfi Sigurdsson ja Islanti olisivat voineet lähestyä Suomen lohkon ykköspaikkaa, mutta Huuhkajat näyttivät sen sijaan islantilaisille Tampereella kaapin paikan. Potut pottuina. Walesin kapteeni Ashley Williams saa taistella jatkokarsintapaikasta joukkueineen tosissaan.

Huddersfield

Aaron Mooy toivoo omien hyvien liigaesitystensä siivittävän Australian MM-kisoihin. Sekä Mathias Zanka että Jonas Lössl olivat sivussa Tanskan viimeisistä otteluista lohkossa E, jossa tanskalaiset taistelevat ykkössijasta Puolan kanssa.

Leicester

Jamie Vardy lienee tällä hetkellä tyytyväinen vaihtopelaajan rooliinsa Englannin joukkueessa – hän toivoo takuulla pääsevänsä auttamaan maansa Venäjälle tällä viikolla. Kasper Schmeichel on ollut vakuuttava Tanskan maalilla parissa viime ottelussa. Wilfred Ndidi ja Kelechi Iheanacho ovat molemmat auttaneet Nigeriaa pysymään tappiottomana, kun taas Riyad Mahrez ja Islam Slimani voivat jo aloittaa kesälomiensa suunnittelun – Algeria on lähes täysin vailla mahdollisuuksia. Shinji Okazaki ja Japani ovat Australia-voiton jälkeen varmasti mukana.

Liverpool

Jordan Henderson on nyt Englannin kapteeni, vaikka monilla onkin ollut vaikeuksia ymmärtää miksi. Joukkuekaveri Alex Oxlade-Chamberlain on pelannut enemmän minuutteja Englannin kuin Liverpoolin paidassa, mikä saattaa vaikeuttaa hänen valintaansa kesän kisajoukkueeseen. Georginio Wijnaldum on tärkeä pelaaja Hollannin joukkueessa, mutta saattaa joutua kokemaan MM-kisat katsojan roolissa. Philippe Coutinho ja Roberto Firmino ovat molemmat mukana Venäjällä, mutta eivät kuulu välttämättä Brasilian avauskokoonpanoon. Mohamed Salah ja Egypti eivät ole kaukana kisapaikasta, Sadio Manen Senegal on ollut puolestaan pettymys.

Manchester City

Kyle Walker on Englannin ykkösvalinta oikeaksi puolustajaksi, ja myös Raheem Sterlingin paikka kisajoukkueessa on selvä. Kevin De Bruyne ja Vincent Kompany ovat jo auttaneet osaltaan Belgian mukaan kisoihin. Bernardo Silva ja Portugali joutuvat vielä raivaamaan Sveitsin tieltään tai kokeilemaan onneaan jatkokarsinnassa.

Aguero ei ole automaattinen ykkösvalinta vaikeuksissa olleen Argentiinan kärkeen, mutta hän on kuitenkin Nicolas Otamendin tapaan mukana taistelemassa joukkueensa kanssa, kun viimeisiä suoria kisapaikkoja jaetaan Etelä-Amerikan lohkossa. Gabriel Jesus ja Fernandinho pelaavat Brasilian väreissä tänä kesänä. David Silva taas on yksi ensimmäisistä nimistä, jotka piirretään Espanjan avauskokoonpanoon.

Manchester United

Marcus Rashford teki hiljattain ensimmäisen maalinsa Englannin paidassa ja toivoo varmasti tekevänsä lisää kesällä. Phil Jones on pelannut todella hyvin sekä Valioliigassa että Englannin joukkueessa, ja hänen kisapaikkansa on varma. Romelu Lukaku valmistautuu kauhistuttamaan puolustuksia myös MM-kisoissa aivan samaan tapaan kuin Valioliigassa. Paul Pogba on sivussa Ranskan seuraavista, tärkeistä MM-karsintaotteluista, joissa maa voi varmistaa kisapaikkansa Daley Blindin Hollannin kustannuksella. Nemanja Matic ja Serbia ovat lähestulkoon varmasti mukana Venäjällä, mutta Henrikh Mkhitaryan ja Armenia viettävät kesän kotioloissa. Victor Lindelöf ja Ruotsi jahtaavat Ranskaa lohkokärjessä yrittäen samalla pitää Hollannin takanaan. David de Gea on Espanjan ykkösmaalivahti, kun taas Antonio Valencia ja Ecuador eivät onnistuneet selviytymään kisoihin.

Newcastle

Ciaran Clark, Matt Ritchie ja Aleksandar Mitrovic taistelevat edelleen MM-paikasta Irlannin, Skotlannin ja Serbian paidassa, tässä järjestyksessä.

Southampton

Steven Davis on upean Pohjois-Irlannin joukkueen kapteeni, ja maa on jo varmistanut jatkokarsintapaikkansa. Ryan Bertrand on puolestaan kuuluu ykkösvaihtoehtoihin Englannin puolustuksessa.

Stoke

Sveitsin seuraava ottelu saattaa ratkaista sen, ovatko Xherdan Shaqiri ja Haris Seferovic varmasti mukana ensi kesän MM-kisoissa.

Swansea

Puolan maalivahti Lukasz Fabianskilla oli painajaismainen ilta Tanskaa vastaan, mutta puolalaiset johtavat edelleen MM-lohkoaan. Jordan Ayew ja Ghana jäävät todennäköisesti ulos kisoista.

Tottenham

Harry Kane, Dele Alli ja Eric Dier ovat selkeitä valintoja Englannin joukkueeseen. Myös Ben Davies toivoo lähtevänsä kisareissulle Walesin kanssa. Christian Eriksen oli pääroolissa Tanskan 4-0-voitossa Puolasta ja näyttää johdattavan Tanskan jatkokarsintoihin. Myös Belgialla on riveissään Spurs-tähtiä, sillä joukkueessa pelaavat Alderweireld, Vertonghen ja Mousa Dembele. Hugo Llorisin pelit eivät ole sujuneet viime aikoina aivan täydellisesti, mutta hän on edelleen selkeä ykkösvalinta Ranskan tolppien väliin.

Watford

The Hornetsin suurin kansainvälinen tähti, Itävallan Sebastian Prodl, ei ole mukana Venäjällä.

West Bromwich Albion

Jonny Evans ja Chris Brunt ovat molemmat olleet suuressa roolissa Pohjois-Irlannin huimassa karsintasuorituksessa. Jake Livermore on tehnyt paluun Englannin maajoukkueeseen ja pitää toivon mukaan paikkansa ensi kesänä.

West Ham

Joe Hart on edelleen Englannin ykkösmaalivahti, mutta kokonainen kausi heikossa West Hamissa saattaa heikentää hänen asemaansa. Itävalan Marko Arnautovic voi viettää ensi kesän rannalla, mutta Meksikon Javier Hernandez saa vielä hikoilla tosissaan, kun Meksiko jahtaa jälleen MM-kisapaikkaa.