Viikon ottelu: Manchester United – Tottenham

0
263
manu-tottenham-ennakko

Juuri nyt näyttää siltä, että vain Tottenham pystyy taistelemaan tosissaan Manchester Cityä vastaan liigamestaruudesta, mutta kultaa juhliakseen pohjoislontoolaisten olisi voitettava tämän kaltaisia otteluita – Manchester United vieraissa. Tottenhamin fanit toivovat Harry Kanen luovan uskoa kanssapelaajinsa, jotta nämä yltävät jälleen niin loistaviin otteisiin kuin Real Madridia ja Liverpoolia vastaan. Toiveissa on myös, että yllätystappio Liigacupissa West Hamia vastaan ei tarkoita sitä, että Spursin puolustuksesta löytyy heikkouksia, jotka Romelu Lukakun voisi hyödyntää.

Joukkueet ovat ennen viikonlopun kierrosta samoissa pisteissä, joskin Unitedin maaliero on parempi. Monen mielestä tasapeli vaikuttaa loogiselta tulokselta tähän otteluun, mutta se tarkoittaisi suurella todennäköisyydellä, että Manchester City repisi eron molempiin jo seitsemään pisteeseen. Toisin sanoen sekä Unitedin että Spursin on melkeinpä voitettava, jos ne haluavat pysyä iskuetäisyydellä ilmeisen pysäyttämättömästä City-joukkueesta.

Kotona on kivaa?

Manchester United on tyytyväinen päästessään vihdoin pelaamaan kotikentällään neljän vierasottelun putken jälkeen. Totta se on, Unitedia ei ole nähty kotinurmella koko lokakuun aikana. Tätä edeltävältä ajalta Mourinhon miehistön kotisarake näyttää neljää voittoa ilman päästettyjä maaleja. Tilaston pitäminen puhtaana ei kuitenkaan ole helppo tehtävä, kun Spurs saapuu vierailulle.

Unitedin kuntokäyrä on näyttänyt alaspäin kansainvälisen pelitauon jälkeen, ja pohjanoteeraus nähtiin tappiossa Huddersfieldiä vastaan. Mourinholla on aina ollut kyky puolustaa pelaajiaan ja kääntää huomio itseensä – niin hyvässä kuin pahassakin. Portugalilainen ei kuitenkaan säästellyt sanojaan haukkuessaan pelaajiaan Terriers-tappion jälkeen. Hän ei yrittänytkään peitellä, kuinka pettynyt oli pelaajien esitykseen ja asenteeseen – ja odottaa takuuvarmasti jotain aivan muuta, kun punaiset astelevat kentälle Tottenhamia vastaan.

United osoitti jo merkittävästi parempaa otetta Liigacup-ottelussaan Swanseaa vastaan tällä viikolla, vaikka Walesistä voitto takataskussaan kotimatkalle päässyt joukkue olikin nuori ja kokematon. Mourinho toivoo silti varmasti saman energian ja aggressiivisuuden jatkuvan myös lauantai-iltapäivän kärkiottelussa.

Unitedin fanit odottavat voittoa joka kerta, kun The Red Devils pelaa kotonaan Old Traffordilla, mutta oikean pelisuunnitelman luominen on vaikeaa ottaen huomioon Spursin nykyvireen ja vaihtelevan pelityylin. Real Madridia vastaan Tottenham pelasi kahdella kärjellä – Kane ja Llorente – mutta Liverpoolia vastaan Son Heung-Min oli pelaajista se, jonka nopeus ja voima auttoivat Kanen maalipaikkoihin. Unitedin puolustuksen on siis oltava valmiina moniin erilaisiin Spurs-variantteihin ja mukauduttava muuttuviin tilanteisiin nopeasti.

Yksi asia on varma: kotijoukkue ei halua pitää palloa liikaa, vaan käyttää mieluummin vastahyökkäyksiä Tottenhamin vahvaa hyökkäyspeliä vastaan. Se saattaa kuulostaa oudolta – onhan kyseessä Manchester United kotona – mutta Mourinho on aina mieluummin puolustanut tiukasti ja iskenyt vastaan nopeilla hyökkäyksillä, joissa Rashford ja Lukaku ovat nyt pääroolissa.

Vaarana on se, että Mourinho peluuttaa ManU:a liian puolustavasti. Fanit olivat pettyneitä joukkueen passiivisuuteen Liverpoolia vastaan, ja tällä hetkellä näyttää jopa siltä, että managerin puolustusvoittoinen pelitapa on vienyt Unitedin pelistä sen hyvän rytmin, jossa se vaikutti sarjan alkukierroksilla olevan. Yksi selkeä merkki tästä on Lukakun yksinäisyys kärjessä parin viime viikon aikana, mistä syystä belgialaiskärjen maalien väliin tuntuu jäävän nyt paljon enemmän minuutteja kuin alkukaudella.

Vaikea Tottenham

Tottenham on tällä kaudella todella iskussa – sen sai viimeksi kokea Liverpoolin avuton puolustus, kun Spurs iski Kloppin miehistön verkkoon peräti neljä maalia. Mourinhon on ehdottomasti saatava joukkueensa puolustus kovaan iskuun, jos United haluaa napata tästä pelistä pisteitä. Taikauskoa tai ei, lauantaina Unitedin kannalta pelottavin numero on 13 – nimittäin se uskomaton maalimäärä, jonka Harry Kane on tällä kaudella iskenyt.

Keskiviikkoiltana – Spursin hävittyä yllättäen West Hamille 2–3 johdettuaan jo 2–0 – manageri Pochettinon oli kuitenkin myönnettävä, että Kane ei ehkä pelaa Unitedia vastaan mahdollisen reisivamman vuoksi. Lisäksi jopa toinen ottelu Real Madridia vastaan Mestareiden liigassa voi jäädä kärkimieheltä väliin. Tämä on luonnollisesti hyvä uutinen loukkaantumisista kärsineelle Manchester United -joukkueelle. Tottenhamin manageri ei halunnut puida Kanen loukkaantumista liikaa tai vahvistaa, pelaako Kane lauantaina vai ei. Hän kommentoi asiaa tv-kanava BeIn Sportsin haastattelussa näin: ”Saa nähdä, saa nähdä. Meidän on katsottava koko joukkueen kokoonpanoa tarkkaan, sillä meidän oli eri syistä pakko kierrättää [West Hamia vastaan] enemmän kuin olin toivonut – nyt meidän on katsottava, missä muutaman päivän päästä menemme”.

Silti Tottenham on kaukana ”yhden miehen joukkueesta”, vaikka itse Pep Guardiola onkin siihen suuntaan vihjannut. Pochettinolla on käytössään paljon hyökkäysvoimaa – kuten Dele Alli ja Christian Eriksen, vain kaksi pelaajaa mainitaksemme – mikä tekee pelkän Harry Kanen puolustamisen mahdottomaksi ja mahdollistaa samalla sen, että Tottenham voi olla parhaimmillaan melkein yhtä vaarallinen ilman häntäkin.

Pochettino on onnistunut luomaan joukkueelleen niin vahvan itseluottamuksen ja ymmärryksen pelitavasta, että se voi vaihtaa muodostelmaa ja kokoonpanoa joustavasti. Tämä tekee samalla Tottenhamista todella vaikean vastustajan, sillä Pochettino ei pelkää tehdä odottamattomiakaan muutoksia aloituskokoonpanoonsa. Mainitsimme jo aiemmin esimerkiksi Real Madrid -ottelun, jossa Spursin odotettiin avaavan melko puolustavasti, mutta lontoolaiset laittoivatkin sekä Harry Kanen että Fernando Llorenten samaan aikaan kärkeen. Pochettinolla tuntuu aina olevan ässä hihassaan, joten Mourinhon ja Unitedin on valmistauduttava tähän otteluun vielä tavallistakin huolellisemmin.

Joukkueuutisia

Unitedin loukkaantumistilanne muuttuu aina vain pahemmaksi. Paul Pogba, Marouane Fellaini ja Michael Carrick ovat kaikki sivussa – ja nyt näyttää siltä, että myös Andre Herrera joutuu jättämän Spurs-pelin väliin. Myös Rashfordin terveydentila aiheutti huolta Swanseaa vastaan pelatun Liigacup-pelin jälkeen.

Tottenhamin puolella suurin kysymysmerkki on siis Harry Kanen pelikunto. Mouse Dembelen suhteen on saatu jo parempia uutisia, sillä hän on palannut harjoituksiin – samoin kuin pian paluun pelikentille tekevä Erik Lamela. Danny Rose on jälleen kunnossa ja kilpailee Ben Daviesin kanssa vasemman pakin paikasta.

Avainpelaajat

Harry Winks. Kuka? No tietenkin Spursin uusin nuori lahjakkuus, joka on vakuuttanut jo Real Madridia ja Liverpoolia vastaan. Winksin nimeä ei maalitilastoissa näy, mutta kahta yllä mainittua joukkuetta vastaan hänen syöttömääränsä oli suurempi kuin kellään muulla Spurs-pelaajalla. Hän oli molemmissa peleissä todella tärkeä linkki vahvan puolustuksen ja vaarallisen hyökkäyspelin välillä.

Tiesitkö tätä?

SkySports kysyi ex-pelaaja ja asiantuntijakommentaattori Matt Le Tissieriltä, millaisen joukkueen hän muodostaisi, jos saisi vapaasti valita 11 pelaajaa Manchester Unitedista ja Tottenhamista. Seitsemän yhdestätoista pelaajasta oli Spursista – fakta, joka tukee meidän analyysiämme siitä, että Tottenham on tässä pelissä suosikki. Tässä vielä Le Tissierin valitsema yksitoistikko: deGea – Trippier, Alderweireld, Vertonghen, Rose – Matic Pogba – Eriksen, Alli, Rashford – Kane.

Veikkausvihjeemme

Manchester United 1 – Tottenham 2