Valioliigan viikkoennakko – kierros 13 (lauantai)

0
202
valioliiga-ennakko-kierros-13

Nyt on edessä loukkaantumisjakson usein mukanaan tuova kolmastoista kierros. Olemme tällä hetkellä rajalla ennen joulukuun ja tammikuun intensiivistä pelitahtia. Jyvät erotetaan pian akanoista, ja moni heikommin rakennettu joukkue saa tuntea loukkaantumisten voiman.

17.00

Crystal Palace – Stoke City

The Eagles oli Evertonia vastaan parempi joukkue, mutta ei silti onnistunut saamaan yhtä pistettä enempää kotiottelustaan Selhurst Parkilla. Aika ja sarjakierrokset eivät säästä ketään, joten Roy Hodgsonin joukkojen on pian alettava napata myös voittoja. Palace näyttää kuitenkin olevan oikealla tiellä – tai ainakin se on lähtenyt kulkemaan putoamispelon hämärässä suunnilleen oikeaan suuntaan.

The Potters vakuutti viime ottelussaan kovassa vireessä olevaa Brighton and Hove Albionia vastaan ja on pelannut nyt kolme peliä peräkkäin ilman tappiota. Stoke on kuitenkin kovassa paikassa motivoitunutta Crystal Palace vastaan, ja monet merkit viittaavat kotivoittoon.

Manchester United – Brighton and Hove Albion

Ett United som fått tillbaka flertalet långtidsskadade spelare. Viktiga spelare. Lyckades ändå inte slå på någon raketfart mot FC Basel i veckan. Motivationen kanske inte var på topp och visserligen borde man stängt matchen redan i första halvlek, men ändå… det finns frågetecken kring José Mourinhos lagbygge, framförallt för de som hoppas på att man ska utmana rivalen Manchester City i titelkampen.

United on saanut takaisin monia pitkäaikaisloukkaantuneita, tärkeitä pelaajiaan. Silti joukkueen esitys viikolla FC Baselia vastaan ei juuri vakuuttanut. Ehkä motivaatio ei ollut huipussaan, ja olisihan ManU:n pitänyt laittaa peli pakettiin jo ensimmäisellä jaksolla, mutta silti… Jose Mourinhon Punaisten paholaisten yllä leijuu edelleen kysymysmerkkejä, ainakin jos udellaan, onko Unitedista haastamaan Cityä taistelussa Valioliigan mestaruudesta.

Etelärannikolta ponnistava vierasjoukkue on hyvässä vireessä ja pelaa taktisesti vahvasti. Manageri Chris Hughton on yksi Valioliigan aliarvostetuimmista. Hän on tehnyt hyvää työtä lähes jokaisen seuransa peräsimessä, mutta ei ole koskaan noussut parrasvaloihin ansaitsemallaan tavalla. Old Traffordilta pisteenkin hakeminen on kuitenkin The Seagullsille todella hankala tehtävä.

Newcastle – Watford

The Magpiesin harakkalauma on joutunut viime aikoina kivityksen kohteeksi. Joukkueella on alla kaksi tappiota otteluissa, joissa Newcastle oli hyvin mukana tai jopa parempi, sekä nöyryyttävä 1–4-tappio Manchester Unitedia vastaan edelliskierroksella, vaikka peli oli paljon tulosta tasaisempi.

Watfordin edellinen peli oli menestys, kun se prässäsi West Hamin kumoon. The Hornets jatkaa vahvoja esityksiään ja pelaa todella hyvää futista viikosta toiseen. Manageri Marco Silvan lähdöstä Evertoniin on huhuttu jo hetken aikaa, mutta se ei tunnu vaikuttavan Watfordin peliin millään tavalla. Kysymys kuuluu, lähteekö Watford pelaamaan tavallisen rohkeasti revanssihaluista Newcastlea vastaan St. James Parkilla? Tuskinpa sentään.

Tottenham Hotspur – West Bromwich Albion

Oj, vad skönt för Tottenham med segern borta mot Dortmund i veckan. De vände underläge till seger och dessutom gjorde Harry Kane mål. Precis vad som behövdes under en period då frågetecken restes kring det under säsongen så hyllade Spurs. Och nu får de en jättemöjlighet att ytterligare stärka sitt självförtroende mot svaga WBA.

Tottenham haki viikolla todella herkullisen vierasvoiton Dortmundista. Pohjoislontoolaiset käänsivät tappioaseman voitoksi, ja lisäksi Harry Kane onnistui maalinteossa. Juuri tätä joukkue tarvitsi nyt, kun loistavan alkukauden pelanneen Spurs-joukkueen todellista tasoa aletaan mitata. Tämä kierros antaa Spursille täydellisen mahdollisuuden parantaa itseluottamustaan entisestään, kun vastaan asettuu heikko WBA.

Tony Pulis sai potkut, ja managerin tehtäviä hoitaa WBA:ssa väliaikaisesti vanha tuttu, Gary Megson. Mikään ei viittaa siihen, että West Bromwichin kelkka kääntyisi vieraskentällä Spursia vastaan. Jo pienimaalinen tappio ja hyvä matsi olisivat pienoinen torjuntavoitto vierasjoukkueelle, piste jo melkoinen ihme.

Swansea City – AFC Bournemouth

Neljä tappiota liigassa peräjälkeen. Swansealla on menossa todella vaikea jakso, eikä merkkejä paremmasta juuri ole näkyvissä. Jos ei nyt sellaiseksi laske Arsenalin pieniä voittolukemia (2–1) edellisessä ottelussa. Montako viikkoa Paul Clementillä on armonaikaa? Tässä on todennäköisesti seuraava kortistoon siirtyvä manageri.

Eddie Howen ei sen sijaan tarvitse pelätä työpaikkansa puolesta. Bournemouth ei lähtenyt kauteen suurin odotuksin, joten 13. sija on tässä vaiheessa erinomainen suoritus, joka pitää Eddien pään, kaulan ja yläruumiinkin vielä veden yläpuolella. Swanseaa vastaan joukkueella on loistomahdollisuus jatkaa viime aikojen virettään – vierasvoitto tästä pelistä kasvattaisi eroa putoamisviivaan entisestään.

19.30

Liverpool – Chelsea

Viikon kuumin ottelu. Liverpool dominoi ensimmäistä puoliaikaa Sevillaa vastaan mielin määrin ja lähti koppiin 3–0-johtolukemissa. Peli paketissa siis, ajatteli moni. Tällä Liverpool-joukkueella on kuitenkin tapana pettää puolustuspäässä, ja niin kävi myös Sevillassa. Loppulukemat 3–3 ja lisää mietittävää Jürgen Kloppille ennen illan Chelsea-ottelua.

Chelsea-leirissä on pitkään puhuttu pienestä epäharmoniasta, eivätkä manageri Antonio Conten kommentit ole näitä huhuja ainakaan sammuttaneet. Faktaa on silti se, että viime aikoina Chelsea on jylistänyt eteenpäin kuin upouusi pikajuna. Vauhtia on saatu lisää surullisen Roma-ottelun jälkeen, josta Italian pääkaupungissa turistireissulla vieraillut Chelsea sai poistua 3–0-tappio niskassaan. Sen jälkeen joukkue kuitenkin ryhdistäytyi: se voitti Manchester Unitedin kotonaan, murskasi WBA:n kanssa vieraissa ja teki saman tempun vielä Qarabagille keskiviikkona. On vaikea uskoa, että Liverpoolin epävarma puolustus onnistuisi pitämään tämän Chelsea-ryhmän poissa maalipaikoilta, joista se rokottaa aika tehokkaasti.