Valioliigan viikkoennakko – kierros 14 (keskiviikko)

0
265
valioliiga-ennakko-keskiviikko-14

Tämän illan päänumero on Evertonin ja West Hamin välinen tuskien ottelu, eivätkä täysin huolettomilta näytä ennakkoasetelmat otteluun Stoken ja Liverpoolin välilläkään. Mitä näiltä kahdelta joukkueelta nähdään tänään? Molemmat ovat todellisia vedonlyöjän painajaisia – tai unelmia, jos arvio vireestä sattuukin osumaan kohdallaan. Chelsea, Arsenal ja Manchester City näyttävät varmoilta voittajilta kotimatseissaan, kun taas Bournemouthissa kohtaavat kaksi todella kovavireistä joukkuetta – paikallinen AFC Bournemouht ja Burnley FC. Mielenkiintoinen keskiviikkoilta, toden totta.

Ilmassa on muutamia kysymyksiä, joihin vastaaminen voi auttaa oikeiden vetovalintojen tekemisessä. Voiko esimerkiksi Huddersfield haastaa Arsenalin samalla latauksella kuin vain muutamia päiviä sitten Manchester City -pelissä? Riittääkö virta kuitenkaan? Ja entäpä Bournemouthin mahtivire? Onko se kääntymässä nyt laskuun Swansea-tasurin jälkeen, vai oliko kyseessä vain työtapaturma?

21.45

Chelsea – Swansea

Antonio Conten miehistö on valtava suosikki tässä pelissä ja saattaa kauden aikana haastaa Manchester Unitedin taisteluun hopeasta. Sarjaa johtavan Cityn tavoittaminen ei enää näytä mahdolliselta, ja Conte käyttänee tätä kautta rakentaakseen ensi kaudeksi vahvan haastajajoukkueen – ja mennäkseen Mestareiden liigassa mahdollisimman pitkälle. Swanseaa vastaan Chelsealla ei kuitenkaan ole muuta mahdollisuutta kuin voittaa.

Swansealla on ongelmia. Joukkue sai toki raavittua tasurin kovassa vireessä olevaa Bournemouthia vastaan, mutta kyseessä oli korkeintaan pieni valonpilkahdus pimeydessä, jossa Paul Clementin miehistö on vaeltanut jo pitkään. Pimeys syvenee tämän Stamford Bridgen vierailun myötä entisestään.

Arsenal – Huddersfield

Arsene Wenger on kääntänyt Arsenalin kurssin, ja joukkue on napannut viime aikoina paljon tärkeitä pisteitä. Voittojen takuuna on ollut loistavasti pelannut hyökkääjäkolmikko, jonka ainoana heikkoutena on se, ettei trio todennäköisesti pysy enää ensi kaudella yhdessä. Jos he ja koko joukkue jatkavat tämän kauden loppuun samaan malliin, on tuloksena kuitenkin takuuvarmasti paikka Mestareiden liigassa. Fanien ja median kannattaisi ehkä olla hieman kärsivällisempiä Wengerin suhteen – City on yksinkertaisesti tällä kaudella niin kova, että muiden on vaikea vastata.

Jos Wenger haluaa voittaa suuren yleisön puolelleen, Huddersfieldin on kaaduttava. Vierasjoukkue on lumonnut koko Valioliigan ja näytti jälleen parhaita puoliaan taistelutappiossaan Manchester Cityä vastaan. Millainen ottelu! Mutta näkyykö se vielä Huddersfieldin pelaajien jaloissa tänäänkin. On vaikea nähdä joukkueen saavan mitään mukaansa vieraspelistä Arsenalia vastaan.

AFC Bournemouth – Burnley FC

Etelärannikkolaisseuran hiljattain löytynyt vire heikentyi ainakin hetkeksi, kun surkea Swansea venyi 0–0-tasuriin. Toki kyseessä oli vieraspeli, ja Bournemouth sai joka tapauksessa mukaansa yhden pisteen. Kysymys kuuluu, mitä se merkitsee? Jatkaako Eddie Howen joukkue matkaansa kohti turvallista sarjasijoitusta, vai onko käyrän aika kääntyä alaspäin?

Burnleyn upeiden tulosten sarja sai päätöksensä kotona Arsenalia vastaan, kun joukkue jäi nollille. Tulos kertoo kuitenkin ehkä enemmän Tykkimiesten kovasta vireestä kuin Burnleyn epäonnistumisesta… Voitto tästä pelistä, ja Burnley on edelleen mukana taistelussa jopa Mestareiden liiga -paikoista. Joukkue on sitä paitsi ollut hieman vahvempi vieraskentällä, joten mahdollisuuksia on.

22.00

Stoke City – Liverpool

Stoke ailahtelee todella paljon. Joukkue voittaa silloin kuin sitä vähiten odotetaan, mutta häviää sitten heti perään. Viimeksi tuli kuokkaan sarjajumbo Crystal Palacelta, mikä ei koskaan tiedä hyvää sarjassa säilymisen kannalta. Mark Hughes ei tunnu saavan hommaa haltuun, joten kausi jatkunee samoissa merkeissä. Vedonlyöjien painajaisjoukkue numero yksi.

Myös Liverpool aiheuttaa veikkaajille enemmän ongelmia kuin voidaan pitää normaalina. Suuret johdot ja upeat ottelut kääntyvät tasapeleiksi ja tappioiksi helppojen maalien ja puolustusvirheiden myötä. Stokea vastaan Jürgen Kloppin miehistön tulisi kuitenkin saada kolme pistettä, vaikka vieraissa pelaakin. Toisaalta juuri näissä peleissä Stoke saattaakin yllättää…

Manchester City – Southampton

Mikä voimannäyte Cityltä nähtiinkään edellisessä pelissä Huddersfieldiä vastaan! Villisti taistellut kotijoukkue meni johtoon, mutta Cityn dominanssi käänsi lopulta pelin ensin tasalukemiin ja lopulta voitoksi lukemin 2–1. Yksi tärkeimmistä voitoista tähän saakka ainakin itseluottamuksen kannalta. Mestarijoukkueet ottavat juuri tällaisia voittoja silloin, kun niitä eniten tarvitaan, eikä Cityltä loppunut luotto omaan peliin missään vaiheessa. Huddersfieldiltä loppui sen sijaan lopulta kunto.

Southamptonin vireessä ei juuri ole kehumista, mutta Evertonia vastaan joukkue näytti osaamistaan siihen maaliin, ettei vierasjoukkue tahtonut löytää takaisin Liverpooliin. Tästä voitosta tuskin kannattaa silti vetää liian pitkälle meneviä johtopäätöksiä, sillä Everton on tällä hetkellä ehkäpä Valioliigan huonoin joukkue. City vieraissa on So’tonille aivan liian kova paikka, eikä pelistä voi odottaa juuri muuta kuin kunniallista tappiota.

Everton – West Ham

Kirjoitushetkellä Sam Allardycen kerrotaan jo pakkaavan laukkujaan lähteäkseen kohti Liverpoolia. Nähtäväksi jää, miten Everton-fanit tulevat miehen saapumiseen reagoimaan, sillä hän ei takuulla ole profiililtaan kaikkien mieleen. Tavoitteena kun oli ennen kauden alkua taistella paikasta ensi kauden Mestareiden liigassa. Nyt ainoa tavoite on kuitenkin välttää putoaminen. Edellisten otteluiden perusteella tämäkin on jo kova haaste Evertonille, joka otti viime kierroksella Southamptonilta selkään lukemin 4–1. Väliaikainen manageri David Unsworh on kovassa paikassa ja peräänkuulutti pelin jälkeen joukkuetta taistelemaan seuran puolesta. Kukaan ei tunnu tietävän, mitä kentällä pitäisi tehdä, mutta West Hamia vastaan Evertonilla on mahdollisuus.

Kotijoukkueen huonolle vireelle vetää vertoja vain The Hammersin iskukyky. Entinen Everton-manageri David Moyes tekee parhaansa, mutta joukkueen rakennus näyttää epäonnistuneen pahasti. Ensimmäinen ottelu oli katastfofi, mutta Leicesteriä vastaan peli näytti jo paremmalta. Kotitasuri The Foxesia vastaan oli hyvä saavutus, kun otetaan huomioon Leicesterin eilinen voitto Tottenhamista. Onnistuuko Moyesin miehistö rakentamaan parempien tulosten sarjaa Goodison Parkilla? Tässä ottelussa riittää huolenaiheita molempiin suuntiin, ja joukkueet antavat takuuvarmasti kentällä kaikkensa. Nyt puhutaan selviytymisestä kahden sellaisen seuran kohdalla, joiden tavoitteena on pidemmällä tähtäimellä saavuttaa paikka vähintään ylemmässä keskikastissa.