Viikon ottelu: Chelsea – Manchester City

0
563
chelsea vs. man city

Viikonlopun ottelu on varmasti ensimmäinen kunnon testi sekä Chelsealle että Manchester Citylle. Nämä kaksi mestaruudesta kamppailevaa joukkuetta kohtaavat Lontoossa Stamford Bridgen stadionilla ottelussa, jonka lopputulos kertoo paljon molemmista joukkueista. Viime kaudella Chelseallä oli ylivoima näiden kahden joukkueen kohtaamisissa sekä itse mestaruusottelussa. Tällä kaudella olemme nähneet todella vakuuttavasti pelaavan Manchester Cityn, mutta myös Chelsea on alkanut osoittamaan vahvuutta hieman eri tavalla. Molemmat joukkueet myös pelasivat viime viikonloppuna todella vakuuttavasti. Chelsea voitti Stokesin vierasottelussa tuloksin 4-0 ja City murskasi Crystal Palacen lukemin 5-0. Tosin Chelsea yllätti koko jalkapallomaailman torstaina, voittamalla Mestarien Liigan ottelussa Atlético Madridin luvuin 2-1.

Chelsea – takaisin mestaruuskamppailussa

Vielä kaksi viikkoa sitten Chelsean ympärillä oli kysymysmerkkejä, sillä joukkue epäonnistui maalinteossa Arsenalin jo valmiiksi huteraa puolustusta vastaan. Viime viikon murskavoitto vierasottelusta Stokesia vastaan ja voitto todella vahvasta kotijoukkue Atlético Madridista Mestarien Liigassa on kuitenkin vakuuttanut viimeisetkin epäilijät.

Viime kaudella Chelsean vaarallisin hyökkääjä oli Diego Costa, joka siirtyy ensikaudella takaisin juuri Atlético Madridiin. Nyt hän pääsi seuraamaan, kuinka hänen tuleva kotijoukkue pelasi lontoolaisjoukkuetta vastaan. Tämän kauden alussa fanit olivat huolissaan siitä, kuka ottaisi Costan paikan joukkueen ykköshyökkääjänä. Fanien pelastajaksi on noussut uusi hyökkääjä Alvaro Morata, joka on nopeasti löytänyt paikkansa sinisessä peliasussa. Nyt Morata taistelee Valioliigan maalipörssin kuninkuudesta Sergio Agüeron ja Romelu Lukakun kanssa, tekemällä kuudessa ottelussa kuusi maalia.

Antonio Conten ajatukset voivat olla osaltaan Moratan kuuden maalin takana, sillä Chelsean seuraavaksi paras maalintekijä on tällä hetkellä puolustaja Alonso kahdella maalilla. Kumpikaan Hverken William ja Pedro eivät ole olleet erityisen tuottavia hyökkäyksessä tällä kaudella.
Postiivista Chelsealle on Eden Hazardin toipuminen loukkaantumisesta, joten hän luultavammin tulee pelamaan lauantain ottelussa Cityä vastaan. Hazard on juuri se henkilö, joka pystyy nostamaan joukkueensa hyökkäyksen uudelle tasolle. Viime kaudella belgialainen oli avainroolissa tekemällä kolme maalia, kun Chelsea voitti Cityn molemmissa otteluissa.

Chelsea on joukkue, joka ei jatkuvasti pyri pitämään palloa halussa ja hyökkäämään. Itseasiassa tällä kaudella Chelsea on pitänyt palloa halussaan vain keskimäärin 52% ottelun ajasta. Tilastot ovat tällä kaudella hyvin samanlaiset, kuin heidän mestaruuskaudellaan 2016/17. Chelsean hyvin erillainen pelityyli sopii Manchester Cityä vastaan, sillä City haluaa pitää palloa halussaan ja pelata vastustajan hyökkäyspäässä.

Guardiolan täytyy oppia voittamaan Conte

Manchester City on tällä Valioliigan kaudella pelannut kuin jättimäinen sininen myrsky. 21 maalia kuudessa ottelussa tehokkaiden hyökkääjien Agüero, Jesus, Sane ja Sterling ansiosta, kertoo kuinka pelottava joukkue City on tällä hetkellä. Tämän kauden alku on ollut joukkueelle lähes täydellinen. Tosin näin oli myös viime kauden alku ja me kaikki muistamme miten kausi päättyi Cityn osalta, ei hirveän vahvasti.

Jokaisella Valioliigan kaudella on muutama ottelua, joiden lopputulos määrää koko loppukauden suunnan. Viime kaudella yksi tälläisistä otteluista Cityn ja Chelsean osalta oli seurojen kohtaaminen Etihad stadionilla joulukuussa 2016. Tällöin Chelsea voitti Cityn lähes helpon oloisesti luvuin 3-1. Tämä näytti murskaavan Guardiolan joukkueen itseluottamuksen totaallisesti ja asetti Chelsean Valioliigan suurimmaksi mestarisuosikiksi . Onko Guardiola oppinut viime kauden virheistä ja pystyykö City nyt tosissaan haastamaan Chelsean lauantain ottelussa?

Haastavaa Guardiolan osalta on se, että Chelsea on jälleen alkanut pelamaan mestaruusjoukkueen tavoin. Uusista tilastoista yksin tärkein ja kuumin tällä hetkellä on xG-tekijä. xG mittaa kuinka monta maalitilaisuutta joukkue luo ottelun aikana, sekä kuinka hyvin se käyttää nämä tilaisuudet hyväkseen. Chelsean xG-tilasto kertoo joukkueen olevan äärimmäisen tehokas käyttämään hyväksi luodut maalipaikat ja tämä ei ole hyvä asia Cityn kannalta, jonka puolustuksessa on omat heikkoutensa.

Guardiola on selvästi ajan tasalla tilanteesta ja on siksi käyttänyt viime siirtoikkunassa yli 100 miljoonaa puntaa puolustuksen vahvistamiseksi. Tähän asti kautta Cityllä on ollut Valioliigan yksi parhaista puolustuksista, päästämällä kaikissa otteluissa yhteensä vain kaksi maalia.

Kentällä hyökkäyspäässä City on ollut vielä vahvempi. Kuusi maalia tehneen Agüeron lisäksi Gabriel Jesus, Raheem Sterling ja Leroy Sane ovat kaikki tehneet kolme maalia tällä kaudella. Guardiola on vihjannut, että ei itsekkään tiedä keitä hyökkääjiä peluuttaa Stamford Bridgen stadionilla Chelseatä vastaan. ”Minulla on suuri luottamus viittä – kuutta hyökkääjää kohden, joten pelaajat hyökkäksessä vaihtelevat riippuen vastustajasta”, sanoi Cityn manageri tällä viikolla. Viimeiset pari viikkoa hyvin pelanneen hyökkäyskaksikon Leroy Sanen ja Raheem Sterlingin laittaminen vaihtopenkille on varmasti vaikeaa, vaikka tilalle olisi tarjolla Sergio Agüeron ja Gabriel Jesuksen muodostama hyökkäysnyrkki.

Joukkueuutiset

TV:n välityksellä ottelua katsoneet fanit varmasti näkivät torstaina Alvaro Moratan kunnon Atlético ottelun lopputtua ja Chelsea fanit toivovat nyt, ettei kysymyksessä ole mitään vakavaa. David Luiz on edelleen ottelukiellossa, joten Andreas Christensen luultavammin aloittaa puolustuksessa tässä ottelussa. Danny Drinkwater ei myöskään ole Conten käytettävissä, joten italialaismanageri toivoo Pedron pelaavan aloituskokoonpanossa, vaikka Atlético-ottelusta on kulunut vain muutama päivää. Levon puute torstaina ja lauantain välillä saattaa pakottaa Conten tekemään muitakin yllättäviä ratkaisuja kentällä.

Manchester Cityn Benjamin Mendy on sivussa muutaman kuukauden johtuen polvivammasta, joten kentällä vasempana puolustajana hänet paikkaa Danilo tai Fabian Delph. Ilkau Gundogan on jälleen vaihtopenkillä, kärsittyään kuukauden myös polvivammasta. Joukkueen kapteeni Vincent Kompany ei ole pelannut yhtään ottelua elokuun jälkeen, joten häntä ei varmasti nähdä tässäkään ottelussa.

Mitä sinun tulisi tietää

Avainfakta: Viimeisestä neljästä Chelsean ja Manchester Cityn välisestä kohtaamisesta, Chelsea on voittanut kolme. Viime kaudella Chelsea oli ainoa joukkue, joka pystyi voittamaan molemmat ottelut Cityä vastaan.

Avainpelaaja: Eden Hazard voi olla ratkaiseva pelaaja näiden kahden joukkueen välillä. Hazard on tärkeä tekiä Chelsean nopeissa vastahyökkäyksissä antamalla tarkkoja syöttöjä, joista usein seuraa maali.

Veikkausvihjeemme

Chelsea – Manchester City: 2-2

Tämän kaltaisten isojen otteluiden on lähes mahdotonta saavuttaa fanien odotukset, sillä joukkueille tämä on todella hermoja ja paineensietokykyä testaava ottelu. Molemmat seurat myös näkevät tämän yhtenä tärkeimpänä otteluna, jonka lopputuloksella saattaa olla suuri vaikutus koko lopppukauteen. Uskommme molempien joukkueiden onnistuvan maalinteossa ja odotamme hyvin aktiivista ottelua, mutta emme näe selvää voittajaa 90 peliminuutin jälkeen.

Tasapeli – 7/10 yksikköä