Viikon ottelu: Liverpool – Chelsea

0
211
liverpool-chelsea-ennakko

Kaksi jalkapallofilosofiaa. Kaksi haastajaa perässään suuri kysymysmerkki. Kaksi näkyvää manageria. Liverpool – Chelsea -ottelusta voidaan odottaa paljon.

Anfield Road ei rokkaa ihan entiseen malliin, mutta joukkueen esitykset eivät ehkä ole tähän se suurin syy. Ennemminkin syynä on aikojen muuttuminen ja uusi, siistimpi yleisö. Intohimo ei ole kuitenkaan Liverpoolista kuollut, ja Chelsea-ottelu on yksi niistä hetkistä, jolloin ”vanhaa kunnon Anfield-tunnelmaa” päästään jälleen haistelemaan. Voitolla Liverpool nousisi samoihin pisteisiin lontoolaisvieraansa kanssa ja samalla mukaan taistelemaan Mestareiden liiga -paikoista toden teolla. Tokihan Jürgen Kloppin punapaidat ovat viidennellä sijalla nytkin ja vain pisteen perässä neljäntenä olevaa Spursia, mutta totuuden nimissä harva kuitenkaan uskoo, että näin heikosti puolustava joukkue olisi sarjan lopussa neljän joukossa.

Harva joukkue on yhtä vaarallinen hyökkäyksissään kuin Liverpool, mutta vielä harvempi on yhtä huono puolustamaan – varsinkin silloin kun kyseessä on johtoaseman pitäminen. Täydellinen esimerkki tästä oli tämänviikkoinen Sevilla-ottelu. Liverpool dominoi tuota peliä täydellisesti ja leikitteli Sevilla-puolustuksen päät pyörälle nopeilla syöttökombinaatioillaan. Liverpool näytti pysäyttämättömältä, ja taukolukemiksi kirjattiin 3–0.

Ja sitten… henkilökohtaisia virheitä puolustuksessa, tärinää joka puolella kenttää ja itseluottamuksesta jäljellä pelkät rippeet. Ottelu päättyi lukemiin 3–3.

Mestareiden liiga -paikkaa myös tällä kaudella tavoitteleva seura ei voi menettää johtoaan näin. Ei saa menettää johtoaan näin. Toki kyseessä oli Mestareiden liiga -ottelu lohkossa, jossa Liverpool on jo käytännössä varmistanut jatkopaikkansa, mutta samanlaisia otteita on nähty aiemmin myös Valioliigassa – ja tullaan todennäköisesti näkemään myös jatkossa.

Jürgen Klopp näyttää jälleen ärsyyntyneeltä, kun häntä syytetään taas kerran taktisista valinnoista, jotka paljastavat liikaa. Media kysyy taas, ovatko puolustuspään pelaajat liian huonoja. Ongelmana on se, että syytöksissä ja kysymyksissä on paljon perää. Kloppilla on ongelma.

Juuri tästä syystä Chelsea-ottelu on Liverpoolille niin tärkeä. Ei vain pisteiden vuoksi vaan siksi, että Chelsea on yksi niistä joukkueista, jotka Liverpoolin on yksinkertaisesti pystyttävä voittamaan kotonaan pysyäkseen mukana kärkikahinoissa. Nyt ei odoteta ainoastaan hyvää esitystä – kuten vaikkapa Manchester Unitedia vastaan – vaan kotona on saatava kolme pistettä.

Chelsea-leirin väitetään olevan epäharmoniassa, ja väittäjien joukossa on myös manageri Antonio Conte, mutta silti joukkue nappaa täysiä pisteitä ja hätyyttelee jo sarjakakkosena olevaa Manchester Unitediä. Manchester Cityn haastaminen ei tosin vaikuta kovinkaan realistiselta. Sen sijaan täysin realistiselta vaikuttaa voitto Liverpoolia vastaan. Se veisi Chelsean jo pienelle karkumatkalle takana vaaniviin uhkaajiin nähden.

Avainasiat

Liverpoolin on pidettävä pakkansa tiivinä Chelseaa vastaan ja vältettävä virheitä puolustuksessa. Muuten joukkueet ovat aika lailla tasavahvoja. Liverpoolin vahva hyökkäys saa vastaansa Chelsean vahvan puolustuksen, joten katseet kääntyvät lähinnä siihen, miten liverpoolilaiset onnistuvat toisessa päässä kenttää.

Loukkaantumiset ja pelikiellot

Liverpool: Nathaniel Clyne, Joel Matip och Adam Bogdan

Chelsea: Victor Moses, Kenedy, Charly Musonda, Rahman Baba, Michy Batshuayi

Liverpoolin viisi edellistä peliä Valioliigassa:

Liverpool – Southampton 3-0
West Ham – Liverpool 1-4
Liverpool – Huddersfield Town 3-0
Liverpool – Manchester U 0-0
Newcastle – Liverpool 1-1

Chelsean viisi edellistä peliä Valioliigassa:

West Bromwich – Chelsea 0-4
Chelsea – Manchester U 1-0
AFC Bournemouth – Chelsea 0-1
Chelsea – Watford 4-2
Crystal Palace – Chelsea 2-1