Viikon ottelu: Tottenham – Liverpool

0
379
viikon-ottelu-tottenham-liverpool

Tottenham toivottaa sunnuntaina yhden tämän kauden mestaruussuosikeista tervetulleeksi väliaikaiselle kotikentälleen Wembleylle. Sekä kotijoukkue että vierailija Liverpool yrittävät nousta lähemmäs Valioliigaa johtavaa Manchester Cityä tässä ottelussa – tai ainakin välttää suuremman piste-eron syntymisen. Vain yksi joukkue voi kuitenkin napata arvokkaat kolme pistettä itselleen.

Luvassa on ottelu kahden hyökkäyspelin nimiin vannovan joukkueen välillä. Suurin ero joukkueissa on se, että Spursilla on myös vahva takalinja ja keskikenttä tukemassa terävää hyökkäystään. Kysymys kuuluu, onnistuuko Liverpool jatkamaan parista viime ottelusta tuttua trendiä, jossa se on pitänyt yllä kovaa tempoa ja hyökännyt aggressiivisesti, mutta pystynyt silti pitämään nollan toisessa päässä kenttää.

Onnistuuko Tottenham vihdoin voittamaan Liverpoolin?

Tottenham jahtaa tänä viikonloppuna ensimmäistä Liverpool-voittoaan peräti viiteen vuoteen. Pool on Valioliigan kuudesta suuresta ainoa, jota Spurs ei ole tämän pitkän ajanjakson aikana onnistunut lyömään. Tämän viikon Mestareiden liiga -ottelu Real Madridin vieraana vahvisti kuitenkin selvästi sen, että Tottenham voi haastaa jopa aivan Euroopan huippujoukkueita – itseluottamuksesta homman ei siis pitäisi Liverpooliakaan vastaan jäädä kiinni. Spurs on kohdannut tällä kaudella Valioliigan kovimmista joukkueista ainoastaan paikallisvastustaja Chelsean, jolle se hävisi ”kotonaan” Wembleyllä 2–1.

Kaikki tietävät Mauricio Pochettinon joukkueen olleen tällä kaudella kotonaan vaikeuksissa: sarakkeesta löytyy kaksi heikkoa tasapelitulosta Swanseaa ja Burnleyä vastaan sekä yllä mainittu tappio Chelsealle. Kaksi edellistä ottelua Wembleyllä ovat kuitenkin päättyneet kotivoittoon. Samaan hengenvetoon on sanottava Tottenhamin pelanneen huomattavasti paremmin viime aikoina pelipaikasta riippumatta. Spurs on noussut sarjataulukossa kolmannelle sijalle, edellään vain kaksi Manchesterin joukkuetta. On aika kummallista, että joukkueella on edelleen niin suuria vaikeuksia kotikentällään, mutta asian kieltäminenkään ei tule enää kyseeseen. Jopa Tottenhamin suurimman vihollisen, Arsenalin, ex-pelaaja Paul Merson on nostanut asian esiin: ”He pelasivat ennen White Hart Lanella pelottomasti ja aggressiivisesti kaikkia vastustajia vastaan – ja ratkaisivat pelit usein jo ensimmäisen 20 minuutin aikana. Olen nähnyt heidän pelaavan nyt Wembleyllä, ja joukkueen pelityyli on huomattavasti hitaampi ja varovaisempi.”

Suuren yleisön huomio kiinnittyy ottelussa Harry Kaneen. On mielenkiintoista nähdä, mitä yksi Euroopan parhaista maalintekijöistä saa aikaan, kun vastaan asettuu Liverpool-puolustus, joka ei aina ole ollut kovin luotettava tällä kaudella – tai ylipäätään koko Kloppin manageriaikana. Kuten aiemmin todettiin, The Reds -puolustus on kuitenkin viime viikkoina pelannut huomattavasti paremmin, eivätkä Manchester United tai Mestareiden liiga -vastustaja Maribor kumpikaan onnistuneet iskemään palloa Liverpool-verkkoon. Tottenham ei tosin tiedä mitä odottaa sunnuntain vastustajan hyökkäyspeliltäkään. Maalihanat kuivuivat joitakin viikkoja sitten, mutta tällä viikolla Liverpool pommitti Mariboria vastaan peräti seitsemän vieraskentällä, kun se kaatoi slovenialaisjoukkueen 7–0.

Puolustuksessa Pochettinolla on edessään vaikea päätös vasemman pakin suhteen. Tänä syksynä vasemmalla pelannut Ben Davies on nyt poissa, joten argentiinalaismanagerin on mietittävä, onko Danny Rose valmis avauskokoonpanoon oltuaan loukkaantuneena tammikuusta saakka. Keskuspuolustaja Jan Vertonghen otti vasemman pakin paikan sekä Bournemouthia että Real Madrida vastaan, mutta kyseessä oli hätäratkaisu. Rose pääsi pelaamaan muutaman minuutin Madridissa tällä viikolla, mutta uskaltaako Pochettino riskeerata hänet jahdatessaan Tottenhamin ensimmäistä Liverpool-voittoa viiteen vuoteen?

Liverpool toivoo maalivireen palaavan

Liverpoolin tulokset Valioliigan “suuria joukkueita” vastaan ovat vakuuttavia – ainakin, jos unohdetaan nöyryyttävä 5–0-tappio Citylle tällä kaudella. Kloppin joukkue onnistui myös asettamaan maalijyvän enemmän kuin kohdalleen tämän viikon Mestareiden liigassa ja matkaa Pohjois-Lontooseen takataskussaan 7–0-voitto Mariborista.

Kukaan tuskin on enempää innoissaan tuosta tuloksesta – ja kaikista maaleista – kuin Klopp itse. Pieni, pelottava tilasto paljastaa sen, että Liverpool on menettänyt tällä kaudella peräti kymmenen pistettä tehottomuutensa takia syyskuun ja lokakuun aikana. Liverpoolilla oli selvästi vastustajaansa enemmän laukauksia maalia kohti otteluissa Sevillaa, Burnleyä, Spartak Moskovaa, Newcastlea ja Manchester Unitedia vastaan, mutta se ei onnistu voittamaan niistä yhtäkään. Tässä yksi syy siihen, miksi Liverpoolin ero Valioliigan kärkeen on kasvanut niin suureksi kuin on.

Jürgen Kloppin turhautuminen tilanteeseen näkyi kaikkein selkeimmin Liverpoolin tasattua pisteet Newcastlen kanssa lukemin 1–1. Hän oli selvästi väsynyt selittämään, miksi maaleja – ja sitä kautta tuloksia – ei tälläkään kertaa tullut. Mutta tiistainen maalijuhla Mariboria vastaan sai saksalaisen paljon optimistisemmalle tuulelle.

“Tämä antaa pelaajille paljon itseluottamusta,” Klopp sanoi Mestareiden liigan voiton jälkeen. ”Jätkät ansaitsivat sen. Ainoa ongelmamme on ollut sen selittäminen, miksi emme ole onnistuneet voittamaan otteluita. Olen koko ajan ollut varma, että tilanne kääntyy parempaan suuntaan. Seuraava ottelumme on Tottenhamia vastaan, emmekä voi odottaa samanlaista tulosta. Meillä on viisi päivää aikaa parantaa, ja odotamme ottelua innolla”.

Joukkueuutiset

Tottenhamin puolelta Ben Davies ei pelaa, vaikka kuinka haluaisi. Mousa Dembele on edelleen sivussa nilkkavamman vuoksi. Danny Rose aloittaa todennäköisesti penkiltä. Victor Wanyama ja Erik Lamela eivät vieläkään ole valmiita palaamaan loukkaantumisten jäljiltä, ja N’Koudou saattaa joutua jättämään ottelun väliin aivotärähdyksen vuoksi.

Jürgen Kloppilla ei ole uusia loukkaantumishuolia, mutta pitkäaikaispotilaista sivussa ovat tietenkin edelleen Sadio Mane ja Adam Lallana. Lallanan suhteen on toivoa siitä, että mies palaisi riveihin marraskuun aikana.

Avainfaktat

Tottenham on ollut voittamaton 22:ssa 23:sta edellisestä kotiottelussaan – kyllä, mukaan lukien ottelut Wembleyllä.

Avainpelaajat

Harry Kane ei ole ikinä tehnyt Valioliiga-maalia Liverpoolia vastaan kotiottelussa.

Vihjeemme

Tottenham 2 – Liverpool 2