Foran Ukens Premier League Runde

0
403
everton & fans

Lørdag 12/8

13:30  Watford – Liverpool

Liverpool vil starte sesongen mot Watford med all slags uklarhet rundt Philippe Coutinhos situasjon. Men, Klopps lag må være konsentrert og fokusert på Watford, for å unngå å tape den første kampen i en sesong hvor alle supportere krever mer. Klopp kan generelt være fornøyd med hva laget hans har fått til i forsesongen – spesielt i Audi Cup der The Reds knuste Bayern München 0-3 på Allianz Arena. I fjor slo Liverpool Watford begge gangene lagene møtes, og har vel styrken og dybden til å komme seirende ut av denne kampen også.

Watford har ikke forandret mye på laget sammenlignet med forrige sesongs tropp. En viktig spiller som forlot dem var Odion Ighalo, men det var i januars overgangsvindu. Kjernen i laget er den samme, med Troy Deeney på topp i angrepet. Manager Marco Silva har jobbet hardt med The Hornets forsvarsspill, noe som har kommet klart fram i forsesongskampene. 

16:00  Chelsea – Burnley

chelsea - players and ConteChelsea vil selvsagt starte denne nye sesongen som en av favorittene til Premier League-tittelen. Men forsesongen har ikke vært av de aller beste for Contes lag.

International Champions Cup medførte nederlag mot Bayern München og Inter, og deretter kom tapet mot Arsenal i Community Shield-kampen. I år vil også Chelsea delta i Champions League, noe de ikke gjorde i forrige sesong da de kunne konsentrerer seg helt om ligaen. Derfor har Conte forsøkt å bygge dybde i laget med nye spillere som   Rudiger, Bakayoko og Alvaro Morata – med et navn eller to til fremdeles på vei inn.

Burnley ser ut til å ha fått til noen smarte kjøp i overgangsvinduet, som Jonathan Walters fra Stoke og Charlie Taylor fra Leeds. Målet denne sesongen er ikke bare å overleve i Premier League, men å kjempe midt på treet et eller annet sted. Burnley har hatt en god forsesong og vil nok en gang bli et lag som er nesten umulig å slå hjemme i Burnley, og vanskelige å slå når de kommer på besøk. 

16:00  Crystal Palace – Huddersfield Town

Crystal Palace & fansFor første gang siden 1972 er Huddersfield Town tilbake i den engelske toppdivisjonen,  og The Terriers vil nok gjøre alt de kan for å få en god start på denne sesongen. Vi får se om manager David Wagners lag vil fortsette med sin positive angreps-filosofi også i Premier League. Forsesongen har helt klart vist at laget har defensive svakheter, og det er noe som Palace vil prøve å utnytte.

Crystal Palace har ikke gjort mange forandringer på laget i sommer, noe som har ført til at de har fått til solid, kompakt spill i forsesongen – og et forsvar som har vært vanskelig å score på. Jairo Riedewald som kom fra Ajax kan nok ha mye av æren for det. Frank de Boers lag vil nok en gang ha spennende angrepsspillere og evnen til å score mot alle lag i Premier League, så målet er helt klart en plass på øverste halvdel av tabellen.

16:00  Everton – Stoke City

everton & rooneyWayne Rooney mot Stoke City… Ja, slik kan det kanskje virke etter sommerens store begivenhet for The Toffees, Rooney tilbake der han startet. Men Everton handler om mer enn Rooney. Manager Ronald Koeman vil nok en gang ha Champions League plassene som mål. Everton har forresten allerede startet sin sesong i Europa League med positive resultater. Alt er altså positivt på Goodison Park, selv om laget vil være uten Seamus Coleman, Ross Barkley og Ramiro Mori i denne kampen.

Stoke vil satse på øverste tabell-halvdel igjen, selv om forsesongen har vært litt opp og ned. Sveitsiske topplag har blitt slått, det har vært nederlag mot AS Monaco.. men også mot Sheffield United og Crewe. Men treningskamper forteller jo ikke alt om et lag. Nye navn i de røde og hvite stripene er Eric Maxim Choupo-Moting som kom fra Bundesliga-topplaget Schalke 04, pluss Kurt Zouma fra Chelsea og Tre Pemberton fra Blackburn.

16:00  Southampton – Swansea

Southampton in actionSouthampton hadde en underlig statistikk i forrige sesong. De var blant de aller svakeste hjemmelagene – scoret ikke mer enn 17 mål hjemme – men havnet likevel på den øverste halvdelen av tabellen. Den nye argentinske manageren

Mauricio Pellegrino vil klart håpe å forbedre denne statistikken. Nok en gang vil Southampton håpe at spillere som Charlie Austin og Manolo Gabbiadini vil være i målform denne sesongen.

Lørdagens gjester, Swansea City, klarte så vidt det var å beholde plassen i Premier League. Det kommer ikke til å begynne stort bedre denne sesongen. Stjernen i laget, Gylffi Sigurdsson, vil sannsynligvis ikke spille denne kampen da han ha klart vil bort fra klubben. Fernando Llorente er skadet, og det samme er den nye spilleren Tammy Abraham, så Paul Clemets lag er temmelig svekket før åpningskampen.

16:00  West Bromwich Albion – Bournemouth

West Bromwich in actionWest Brom og Bournemouth hadde begge overraskende gode sesonger i fjor, men nå begynner den vanskelige oppgaven med å gjenta dette, eller til og med få til noe enda bedre. West Brom har hatt en ganske skuffende forsesong med et par virkelig sjokkerende resultater mot lag som Slough and Bristol Rovers. Mange har tippet WBA blant lagene som kan havne i nedrykksstriden, så her har de en sjanse til å skape litt mer positivitet rundt klubben.

Bournemouth hadde en fabelaktig kampanje i Premier League i forrige sesong og havnet helt oppe på 9. plass. De har også hatt en meget god forsesong med gode resultater mot europeiske topplag. Jermaine Defoe vil nå spille side-ved-side med Joshua King på toppen, mens Nathan Ake har gått fra å være på lån til nå å være en Bournemouth spiller. Dette er helt klart et lang med noen spennende navn.

18:30  Brighton – Manchester City

Brighton fansOptimismen er til å ta og føle på i Brighton, nå som laget er på plass i den øverste divisjonen for første gang siden 1983. Det skal også bli fotballfest når Manchester City nå kommer på besøk. Manager Chris Hughton har klart å beholde sine viktgste spillere fra fjorårssesongen, som Knockaert, Hemed og Murray. Han har også fått inn nytt blod med Ales Mateju og PSVs Davy Propper. Brighton har hatt en god forsesong, men forsvaret viste svakheter mot et topplag – noe Man City helt klart er – da de tapte 2-3 mot Atlrtico Madrid sist lørdag.

Guardiola har nok en gang brukt en formue på få inn nye spillere i laget sitt.  Og mange eksperter har ristet på hodet over spillervalget og kronebeløpet rundt navn som Kyle Walker, Benjamin Mendy og Danilo. Men, Pep gjør som Pep vil, og det har sett bra ut i forsesongen. Manchester City vil være storfavoritter i dette oppgjøret, men Brightons første hjemmekamp i Premier League på mange, mange år vil skape en hel spesiell stemning på sydkysten.

Søndag 13/8

14:30  Newcastle – Tottenham

Newcastle team matesNewcastle United er tilbake i Premier League, og første motstander er en av favorittene til Premier League-tittelen, Tottenham. Newcastle har forsterket laget over sommeren, men trolig vil kun Javier Manquillo spille i den første kampen. Manager Rafa Benitez vil nok også spille ganske så defensivt mot Spurs, så Mikel Merino kan kanskje få en plass i laget. Stemningen kommer til å være helt på topp på St.James Park, som den alltid er. Og et Tottenham-lag med skadeproblemer vil ikke få noen lett match.

Spurs manager Mauricio Pochettino må nemlig klare seg uten Erik Lamela og Danny Rose, og det er fremdeles tvilsomt om Victor Wanyama, Georges-Kevin Nkoudou, Kieran Trippier og Son Heung-min vil være i stand til å spille. Detter betyr at tidligere Newcastle-spiller Moussa Sissoko kan komme til å starte mot sin gamle arbeidsgiver.

17:00  Manchester United – West Ham United

Man Utd & LukakuJose Mourinho begynner jakten på ligagullet med en hjemmekamp mot West Ham United. The Hammers har forsterket laget gjennom sommeren med Marko Arnautovic og den tidligere Man United-spilleren Chicharito, men forsesongen har ikke vært mye å skryte av, så selvtilliten vil nok ikke være særlig høy når de besøker Old Trafford på søndag.

Manchester United har også forsterket troppen å brukt store summer på spillere som Romelu Lukaku, Nemanja Matic og Victor Lindelof. Det forventes kanskje mest av Lukaku, som scoret 25 ganger for Everton i forrige sesong. The Red Devils vant begge ligamatchene mot West Ham i fjor, og skulle ikke ha problem med å bryte ned London-lagets porøse forsvar på søndag.