Premier League Etter Tre Runder

0
554
Premier League Teams Playing

Den nye Premier League-sesongen tok av som en rakett for tre uker siden med en heidundrende målfest mellom Arsenal og Leicester, og siden denne første kampen har fotballfesten bare fortsatt. Favoritter har snublet, utfordrere har strevet, tradisjonelt sterke lag er tilbake i topp form og nye lag har som alltid overrasket – både positivt og negativt.

Nå som vi går inn i en VM-kval periode kan vi ta en liten pause, og se litt  nærmere på ”de store” i Premier League så langt – men også på noen av disse nevnte overraskelsene.

Hvordan det har gått for ”De Store”

Vi må nesten begynne med de regjerende mestrene – selv om de nok helst ville foretrekke å helt glemme begynnelsen på denne sesongen. Etter full tid i åpningskampen mot Burnley var det, tilsynelatende, full krise på Stamford Bridge. Hjemmetap, skader, mangel på nye spillere, to utvisninger og stjernespissen fra de tre siste sesongene som ser ut til å ha spilt sin siste kamp for Chelsea.

Men Chelsea er Chelsea, spesielt under manager Conte, og skipet er nå på rett kjøl igjen. En klinisk seier mot lokal- og tittelrivalen Spurs, og tre ganske lette poeng mot Everton – og Chelsea har begynt å klatre opp mot toppen av tabellen, med et par dager igjen av overgangsvinduet og uten at Eden Hazard har spilt et eneste minutt så langt. Alt dette er skremmende for resten av ligaen.

På den nevnte tabelltoppen troner kjente farger og navn – og en ”spesiell” portugisisk manager. José Mourinhos Manchester United har full pot på tre kamper, ti mål for og ingen mål mot. Er dette et tegn på Mourinho nok en gang skal få til sin magiske Andre Sesong, som tidligere har medført flere ligatitler? Eller er det kanskje fordi United ikke har hatt den aller vanskeligste starten på denne kampanjen når det gjelder motstandere?

Uansett, the Red Devils har markert et denne sesongen er de virkelig tilbake blant de store utfordrerne, og signeringer som Lukaku og Matic har vært den største forskjellen fra forrige sesong. Nå gjenstår det bare å se om det beste laget i de tre første rundene kan holde denne stilen og dette tempoet når større og bedre motstand venter.

En av disse større og bedre motstanderne er Uniteds gamle rival, Liverpool. Klopps lag fikk en litt ustø start på sesongen, og kritikere var raske med å påpeke at nok en gang ville forsvarsspillet være akilleshælen. Men ting har nå stabilisert seg, og selv om tradisjonelt forsvar ikke akkurat er den tyske managerens styrke, vil gegenpress-stilen og Liverpools utrolige angrepsvåpen sikre laget en sjanse til å utfordre de andre tittel-favorittene. Bare spør Arsenal, som ble knust 4-0 sist helg av Klopps menn.

Arsenal, Arsenal, Arsenal… Kan vi egentlig lenger være overrasket når Arsenal ”overrasker” med utrolige opp-og-ned prestasjoner? Det er den samme gamle visa om og om igjen. Noen ganger spiller de som det britiske Barcelona, andre ganger spiller laget uten styrke eller mot, og kollapser ved første tegn på motgang. Etter tapet mot Liverpool har kritikken og panikken nådd nye høyder – og ikke helt ubegrunnet. Nøkkelspillere kan være på vei ut, nye signeringer har vært ujevne, forsvaret har fremdeles flere hull enn en Jarlsbergost, og Wenger kan bare løfte veldig fransk på skuldene møter med pressen. Ting må raskt komme i orden – noe som ikke blir lett, for det ser mer og mer ut som om Alexis Sanchez er på vei ut.

Et annet lag som ganske snart må få orden på tingene er kun et par steinkast fra Arsenals hjem i Nord-London… Det vil si, det stemmer ikke helt, for Tottenham spiller denne sesongen sine hjemmekamper på Wembley, og her ligger kanskje et av problemene for Spurs. Manager Mauricio Pochettino nekter å høre på snakk om en ”Wembley forbannelse” – men det er ikke til å komme bort fra at Spurs har slitt i alle sine siste kamper på Wembley, og denne sesongen har ”hjemmegresset” i engelsk fotballs storstue ført til nederlag mot Chelsea og poengdeling mot Burnley. En annen forbannelse er Harry Kanes måltørke i august måned. Tottenham må kvikt få inn en heksedoktor og jage disse forbannelsene på døra, ellers vil avstanden til topplagene snart bli for stor.

Og så var det Manchester City da. Utrolig nok har det i visse kretser blitt rettet kritikk mot de himmelblå for en ”treg start” på sesongen. City er, som de røde byrivalene, ubeseiret – med syv poeng på tre kamper. Og nok en gang har Guardiola spredd Citys milliarder over hele spillermarkedet, noe som kun betyr at det vil ta litt tid før alle disse nye spillerne kan finne ut av hverandre og spille som en sammensveiset lag.

De positive overraskelsene

Så langt ”De Store” i Premier League – men vi må også snakke litt om positive overraskelser fra ”mindre” lag… og intet lag i Premier League er vel mindre enn Huddersfield, som spiller i toppdivisjonen for første gang siden 1972 etter å ha kommet opp fra The Championship via kvalik. Men terrierne fra Yorkshire har hatt en drømmestart på sesongen – så langt ubeseiret, og med et relativt enkelt kamp-oppsett gjennom hele september måned. Manager Wagner vil ikke ta noe for gitt, med dette spådde nedryknings-laget kan fortsette å høste utrolig viktige poeng gjennom de neste ligarundene.

Vi må også løfte på hatten for West Brom, Watford og Burnley. Ingen av disse klubbene er blant de mest ”sexy” i Premier League, men de har alle hatt en sterk start på sesongen – og særlig Burnley har overrasket med sterke prestasjoner på bortebane mot Chelsea og Tottenham.

Kampen på bunnen av tabellen

De to andre nykommerne i Premier League, Brighton og Newcastle, har ikke akkurat hatt en ”flying start” i de første serierundene, men det er helt klart andre lag som har hatt en dårligere start på sesongen, og som ikke ser bra ut for de kommende høstrundene.

Bournemouth, Crystal Palace og West Ham har alle null poeng etter tre runder, og det ser spesielt mørkt ut for de de to sistnevnte. Bookmakerne har allerede Palaces Frank de Boer og West Hams Slaven Bilic som de “heteste” navnene på listen over managere som star I fare for å miste jobben.

Det kan være godt å ha en liten pustepause etter den forrykende starten på denne sesongen, men vi ser med spenning og glede fram mot fjerde ligarunde og en høst og vinter og vår full av spenning og underholdning fra verdens beste fotball liga.

Dersom du vil legge til litt ekstra spenning, kan du også bruke denne internasjonale pausen til å tenke litt på oddsene før neste serierunde!