Ukens Kamp: Liverpool – Chelsea

0
172
Liverpool Chelsea match

Lørdag 25. november, 18:30

Jürgen Klopp står overfor en stor utfordring før lørdagens kamp mot Chelsea. Hvordan kan han rette opp Liverpool-lagets selvtillit etter den katastrofale kollapsen mot Sevilla i ukens Champions League match? Liverpool hadde en klar 3-0 ledelse etter første omgang før de spanske motstanderne utnyttet det svake Reds-forsvaret og nettet tre ganger bak keeper Simon Mignolet.

Hvilke endringer kan Klopp gjøre i laget før dette møtet med Chelsea – et Chelsea-lag som også vil kjempe desperat for tre poeng på Anfield Stadium for å i det hele tatt ha et glimt av en sjanse til å forsvare seriemestertittelen og holde følge med Manchester City?

Oppover eller bakover med Klopp?

Liverpool har ikke bare hjemmebane-fordel på lørdag, men også en klar fordel i og med at Klopps spillerne har hatt en kortere reise hjem til England etter denne ukens Champions League-matcher – og to dagers ekstra hvile, sammenlignet med Chelsea. Liverpools manager valgte faktisk å bli i Spania en ekstra natt for å gi spillerne en bedre mulighet til å komme seg etter Sevilla-kampen.

Akkurat nå må Liverpool utnytte alle de fordelene de kan – spesielt når det handler om de innbyrdes kampene mellom Premier Leagues ”topp-seks” rivaler. Forrige sesong, da Liverpool ikke behøvde tenke på europeiske turneringer, vant faktisk The Reds ”mini-ligaen” mellom de store topp-seks klubbene. Klopp høstet 20 poeng etter fem seire og fem uavgjort mot Chelsea, Tottenham, Arsenal, Manchester City og Manchester United.

Men noe har helt klart slått feil denne sesongen for Liverpool. Merseyside-klubben har vært i miserabel form mot de største rivalene i Premier League så langt denne høsten. Liverpool har spilt fire kamper mot de andre topplagene, og fasiten er trist: Det ble riktignok en klar 4-0 seier over Arsenal, og uavgjort mot Manchester United, men knusende nederlag mot Manchester City (0-5) og Tottenham (1-4). Liverpool har heller ikke klart å beseire Watford og Burnley – som denne sesongen tilhører Premier Leagues topp-åtte.

Så hvordan har Liverpool gått fra å være laget som fikser sterke resultater mot sine rivaler, til et lag som kun har vunnet en av sine syv toppkamper denne sesongen? Har motstandere lært hvordan de kan stoppe Klopps angrepsspill? Eller har den tidligere Dortmund-sjefen kanskje gått tom for idéer og nådd sitt platå som manager i Premier League?

Nøkkelspilleren Adam Lallanas fravær på grunn av skade har ikke hjulpet – og det har heller ikke mangelen på Sadio Mane i mange kamper etter skadefravær og suspensjoner. Philippe Coutinho har heller aldri vært nær forrige sesongs Coutinho etter at hans overgang til Barcelona ikke ble noe av. Men slike problemer er noe som alle managere av Premier Leagues topplag må forventes å kunne håndtere.

Klopp har ganske enkelt ikke noe grunnlag for unnskyldninger når det gjelder de kontinuerlige forsvarsproblemene i Liverpool-laget. Disse problemene var nok en gang åpenbare mot Sevilla, da Alberto Moreno hadde en katastrofal dårlig kamp på venstresiden av backlinjen. Dette var ikke første gang Moreno har spilt langt under par denne sesongen, men likevel har Klopp hatt ham i førsteelleveren 17 ganger – mens nyervervelsen Andy Robertson, som kom fra Hull i sommer, kun har fått tre kamper.

Denne matchen mot Chelsea vil fortelle oss mye om Liverpools fremgang, eller mangel på fremgang, under Klopp. Den tyske manageren har aldri tapt mot Chelsea – og The Reds vil helt sikkert utfordre Chelsea-forsvaret. Men gjestene fra London vil også være godt klar over at det ikke er vanskelig å score på dette Liverpool-laget, noe som vil inspirere dem før helgens kamp.

Lange reiser og store utfordringer

Det blir som tidligere nevnt ikke lett for Chelsea å omstille seg og forberede seg til dette møtet mot Liverpool etter det korte avbrekket etter en lang Champions League-reise denne uken. Antonio Contes lag har nå to 4-0 seire på rad etter matcher mot West Bromwich og Qarabag, men det har vært alvorlig mangel på hvile mellom disse kampene og før reisen til Anfield på lørdag. Noen av Chelsea-spillerne gikk ikke til sengs før klokken seks om morgenen på onsdag etter å ha flydd fram og tilbake fra Aserbajdsjan.

Manager Antonio Conte er selvsagt ikke happy med dette programmet som helt klart vil slite ut spillerne hans. “Vi måtte jobbe på flyturen med å forberede oss på denne kampen mot Liverpool”, sa Conte til pressen på onsdag. “Det at vi kun har én dag til å jobbe på trening før en viktig kamp som dette er ikke riktig. Jeg vil ikke klage for mye på denne situasjonen vi befinner oss i, men dette er virkeligheten. Vi måtte reise i fem og en halv time, og deretter ha 48 timer på oss før vi fortsetter videre til Liverpool”.

Conte var selvsagt klar over denne vanskelige situasjonen, og foretok flere endringer i troppen før Champions League-kampen i Baku. Alvaro Morata, Tiemoue Bakayoko, Gary Cahill og Andreas Christensen fikk alle hvile i Aserbajdsjan, og flere nøkklspillere ble byttet ut i løpet av kampen – noe som gir oss et godt innblikk i laget som Conte antageligvis vil starte med på lørdag. Han vil ganske sikkert spille med en 3-5-2-formasjon med Bakayoko, men Pedro og Willian. Christensen, Morata og Cahill vil temmelig sikkert spille fra start, og det vil kanskje også Moses som må er tilbake etter sin skade. Hazard, Marcos Alonso og N’Golo Kante ble alle tatt av banen ganske tidlig i kampen mot Qarabag, noe som tyder på at de vil alle spille på Anfield.

Det er verdt å huske at Chelsea ikke har slått Liverpool i Premier League på tre år. Dersom The Blues ikke kan vende tilbake til London etter denne kampen med alle tre poengene, må nok Conte innse at tittelforsvaret er over, og at Manchester City ikke kan innhentes. Spillerne hans er også helt klar over hvor viktig denne kampen er. Eden Hazard snakket med Sky Sports på onsdag og sa, ”Det er lett å spille med alle disse gode spillerne rundt meg, men vi har en viktig match mot Liverpool på lørdag – og vi er klare”.

 Lagnyheter

Joel Matip er det seneste usikkerhetsmomentet for Liverpool etter Sevilla-kampen. Nathaniel Clyne vil fremdeles være ute i minst tre måneder til. Men, det ser ut som om Adam Lallana endelig kan være tilbake etter sin langtidsskade.

For Chelsea er Batshuayi et spørsmålstegn med en ankelskade. En god nyhet er at Victor Moses forventes å være på plass og vil kunne spille mot sin gamle klubb.

Nøkkelspiller

Mohamed Salah har scoret ni mål i Premier League i høst – noe som er bedre enn noen annen Liverpool spiller i en sesongs første 12 kamper.

Nøkkelfakta

Chelsea har ikke tapt non av sine fem siste Premier League-kamper på Anfield siden 2012.

Vårt tips

Liverpool 1 – Chelsea 2